Badania sugerują, że zachorowalność na malarię można zmniejszyć o 70%

Reklama

śr., 09/01/2021 - 00:37 -- MagdalenaL

Nowe podejście do ochrony najmłodszych afrykańskich dzieci przed malarią może zmniejszyć liczbę zgonów i zachorowań na tę chorobę o 70% – sugerują badania.

Podawanie im szczepionek przed najgorszym sezonem, oprócz leków zapobiegawczych, dało „bardzo wyraźne” skutki, twierdzą londyńscy naukowcy. Badanie objęło 6 000 dzieci w wieku poniżej 17 miesięcy w Burkina Faso i Mali.

Większość z 400 000 zgonów spowodowanych malarią każdego roku dotyczy dzieci poniżej piątego roku życia. Ta przenoszona przez komary choroba jest nadal poważnym problemem zdrowotnym w wielu częściach Afryki Subsaharyjskiej.

Dawka przypominająca

Badanie to, opublikowane w magazynie New England Journal of Medicine, skupiło się na podawaniu bardzo małym dzieciom stosowanej już wcześniej szczepionki oraz leków przeciwmalarycznych wtedy, kiedy są one najbardziej narażone - często w porze deszczowej (od czerwca w Burkina Faso), kiedy mnożą się komary.

„Zadziałało lepiej, niż się spodziewaliśmy”, mówi Brian Greenwood, członek zespołu badawczego z London School of Hygiene & Tropical Medicine (LSHTM), który prowadził badania. „Liczba przyjęć w szpitalach zmniejszyła się, w obu krajach było mniej zgonów i naprawdę nie spodziewaliśmy się tego zobaczyć”.

W ciągu trzech lat badania wykazały, że trzy dawki szczepionki i leków przed najgorszym sezonem malarii, a następnie dawka przypominająca przed kolejnymi porami deszczowymi wystarczyły, by utrzymywać infekcje pod kontrolą znacznie lepiej niż oddzielnie stosowane szczepionki lub leki. Jak twierdzą badacze, może to uratować miliony młodych istnień w afrykańskim Sahelu.

Wśród dzieci, które otrzymały dawki szczepionek i leków, było:

  • 624 przypadki malarii,
  • 11 dzieci leczonych w szpitalu z ciężką malarią,
  • trzy zgony z powodu malarii

Wśród tej samej liczby dzieci, które otrzymały same leki profilaktyczne - co jest obecnie stosowanym podejściem w tych krajach było:

  • 1 661 przypadków malarii,
  • 37 przyjęć do szpitala,
  • 11 zgonów z powodu malarii.

Naukowcy twierdzą, że połączone efekty szczepionki i leków w badaniu wydają się zaskakująco silne.

Szczepionka - nazwana RTS,S i stworzona przez GlaxoSmithKline ponad 20 lat temu – zabija pasożyty, które bardzo szybko mnożą się w wątrobie, podczas gdy leki przeciwmalaryczne celują w pasożyty w czerwonych krwinkach organizmu.

Szczepionki przeciwko grypie są od wielu lat stosowane sezonowo, aby zapewnić ludziom ochronę jeszcze przed zimą, ale rzadko próbowano stosować ten system w przypadku malarii. Dyrektor Światowej Organizacji Zdrowia ds. globalnego programu walki z malarią, dr Pedro Alonso, powiedział: „Z zadowoleniem przyjmujemy to innowacyjne zastosowanie szczepionki przeciwko malarii w celu zapobiegania chorobom i śmierci w wysoce sezonowych obszarach w Afryce”.

Szczepionka dotarła już do ponad 740 000 dzieci w Ghanie, Kenii i Malawi w ramach rutynowego programu szczepień dla dzieci. Naukowcy z Mali mówią, że oczekują „szybkiej decyzji politycznej" WHO w sprawie tego nowego podejścia.

Nowe produkty

U dzieci biorących udział w badaniu nie stwierdzono żadnych niepokojących skutków ubocznych. Dzieci biorące udział w badaniu będą nadal otrzymywać szczepionki, leki lub oba te środki do piątego roku życia, a dodatkowe wyniki badania będą dostępne w przyszłym roku.

Organizacja charytatywna Malaria No More stwierdziła, że zakończenie na dobre walki z malarią jest „uzależnione od opracowania i dostarczenia nowych produktów i interwencji”.

A rząd musi nadal inwestować w podobne temu projekty badawcze.

Autor: 
Philippa Roxby / tłum. Jakub Szymański

Reklama