Podczas testów niewidomi poruszali się o 18 procent szybciej

Reklama

ndz., 10/31/2021 - 14:45 -- MagdalenaL

W przyszłości, zaawansowana technologia powinna pomóc osobom niedowidzącym oraz niewidomym w szybszym i bezpieczniejszym poruszaniu się po ulicach. Naukowcy z USA opracowali i przetestowali nową laskę dla niewidomych. W testach osoby niedowidzące i niewidome poruszały się o 18 procent szybciej, niż ze zwykłą laską. W przypadku osób widzących, którym zawiązano oczy, było to aż 35 procent, jak pisze w czasopiśmie Science Robotics grupa kierowana przez Patricka Slade'a z Uniwersytetu Stanforda w Kalifornii.

"Ponad 250 milionów ludzi na całym świecie ma problemy ze wzrokiem i staje przed wyzwaniem związanym z poruszaniem się poza domem" - piszą naukowcy. "To wpływa na ich niezależność i zdrowie psychiczne oraz fizyczne".

Aby poprawić orientację, badacze wyposażyli laskę dla niewidomych m.in. w kamerę, antenę globalnego systemu pozycjonowania (GPS) oraz laserowy system wykrywania otoczenia (LIDAR). Do końcówki laski przymocowano również zmotoryzowane koło, które może obracać się w różnych kierunkach dzięki kombinacji kilku rolek.

Slade wraz z współpracownikami przetestowali trzy koncepcje prowadzenia użytkownika, które były już stosowane w podobnych urządzeniach: W tym przypadku przeszkody i drogi omijania są wskazywane przez sygnały akustyczne, przez wibracje lub przez siłę ruchu.

W tym drugim przypadku użytkownik podczas chodzenia odczuwa siłę, która kieruje laskę w określonym kierunku. Mechanizm ten polega na tym, że informacje z czujników są przekazywane do mikrokontrolera, który następnie kieruje napędzane silnikiem koła w określonym kierunku.

Ta zasada siły ruchu najlepiej sprawdziła się w przypadku sprzężenia zwrotnego, ponieważ użytkownicy mogą ją intuicyjnie uchwycić - twierdzą naukowcy. Ponadto otrzymują oni dodatkowe informacje akustyczne przez słuchawki. Program, który w sposób ciągły lokalizuje laskę i jednocześnie rejestruje otoczenie, nawiguje osoby niedowidzące do celu. System rozpoznaje również pewne symbole, takie jak znak stopu lub znak przystanku autobusowego. Po rozpoznaniu takiego znaku jako miejsca docelowego, program prowadzi użytkownika do danego miejsca.

"Ulepszony długi kij zmniejszył liczbę kontaktu uczestników z otoczeniem we wszystkich eksperymentach" - pisze zespół Slade'a. Przy użyciu zwykłej laski, osoby z dysfunkcją wzroku dotykały średnio 36 przeszkód; przy użyciu nowego urządzenia, średnia ta wynosiła około 9. Mimo wszystko, nie wszyscy uczestnicy byli szybsi przy użyciu elektronicznej laski. Ponadto, wielu z dwunastu uczestników z upośledzeniem wzroku uznało 1,2-kilogramowe urządzenie za zbyt ciężkie.

Naukowcy nadal chcą udoskonalać swój wynalazek Na przykład, czujnik ultradźwiękowy mógłby rejestrować zmiany w nachyleniu terenu i przeszkody na wysokości głowy, co sprawdziło się w innych urządzeniach. Ogólnie rzecz ujmując, ich urządzenie jest relatywnie tanie, kosztuje 400 dolarów amerykańskich (około 346 euro) i jest obsługiwane przez oprogramowanie open-source, podkreślają naukowcy.

Autor: 
Stefan Parsch Tłumaczenie: Agnieszka Cyganik

Reklama