Richard Branson ogłasza wyprawę w kosmos, wyprzedzając Jeffa Bezosa

Reklama

wt., 07/06/2021 - 00:21 -- MagdalenaL

Zdjęcie: Virgin Galactic via AP

CAPE CANAVERAL, Floryda - Richard Branson z Virgin Galactic chce pokonać znajomego miliardera Jeffa Bezosa w podróży kosmicznej o dziewięć dni.

Firma Bransona ogłosiła w czwartek wieczorem, że jej następny lot testowy odbędzie się 11 lipca, a jej założyciel będzie wśród sześciu osób na pokładzie. Skrzydlaty statek kosmiczny wzniesie się z Nowego Meksyku - będzie to pierwszy lot z pełną załogą złożoną z pracowników firmy. Dla Virgin Galactic będzie to dopiero czwarta podróż w kosmos.

Wiadomość pojawiła się kilka godzin po tym, jak Blue Origin Bezosa powiedziało, że 20 lipca w kosmosie towarzyszyć mu będzie kobieta, pionierka lotnictwa, która czekała 60 lat, aby polecieć w kosmos.

Bezos wybrał 20 lipca jako datę swojego startu w Zachodnim Teksasie - w 52. rocznicę lądowania Apollo 11 na Księżycu. Przydzielił się do lotu zaledwie miesiąc temu, co jest ostatnim etapem trwającego od lat wyścigu w kosmos pomiędzy dwoma bogatymi przedsiębiorcami.

Założyciel Amazona weźmie udział w debiutanckim starcie Blue Origin z ludźmi na pokładzie w towarzystwie swojego brata, zwycięzcy aukcji charytatywnej o wartości 28 milionów dolarów oraz Wally Funk, jednej z ostatnich żyjących członkiń statku Mercury 13, która została wybrana jako „gość honorowy". 13 kobiet-pilotów przeszło te same testy, co astronauci NASA z Mercury 7 na początku lat 60-tych, ale nie dopuszczono ich do korpusu - i lotów kosmicznych - ponieważ były kobietami.

Jeszcze w środę Branson nie chciał powiedzieć, kiedy poleci w kosmos z powodu ograniczeń nałożonych na niego przez jego notowaną na giełdzie firmę. Ale podkreślił, że jest „sprawny i zdrowy", aby polecieć, gdy tylko jego inżynierowie dadzą mu pozwolenie.

„Zawsze byłem marzycielem. Moja mama nauczyła mnie, by nigdy się nie poddawać i sięgać gwiazd. 11 lipca nadszedł czas, aby zmienić to marzenie w rzeczywistość na pokładzie kolejnego @VirginGalactic" - napisał za pośrednictwem Twittera.

Virgin Galactic wystrzeliwuje swój statek kosmiczny z samolotu, osiągając wysokość około 88 kilometrów. Blue Origin wystrzeliwuje swoją rakietę New Shepard z ziemi, a jej kapsuła wznosi się na wysokość około 106 kilometrów. Obie te wysokości są uważane za krawędź kosmosu. Dla porównania, SpaceX Elona Muska wystrzeliwuje swoje kapsuły - zarówno załogowe, jak i towarowe - na orbitę okołoziemską.

Wszystkie trzy prywatne firmy kosmiczne planują zabrać w kosmos płacących klientów. SpaceX będzie pierwsza, a jej prywatny lot odbędzie się we wrześniu.

Loty Virgin Galactic i Blue Origin trwają około 10 minut, z czego około trzech minut w stanie nieważkości. Ale powroty są zupełnie inne: rakietoplan Virgin Galactic ląduje na pasie startowym, tak jak robiły to stare promy kosmiczne NASA, z parą pilotów na czele. Zautomatyzowane kapsuły Blue Origin spadają ze spadochronem na pustynię, podobnie jak kapsuły NASA Mercury, Gemini i Apollo lądowały na oceanie. Ich porty kosmiczne są oddalone od siebie o zaledwie 320 kilometrów.

Funk, w wieku 82 lat, stanie się najstarszą osobą, która wystartuje w kosmos, gdy przyjdzie kolej Blue Origin.

„Będę kochała każdą sekundę tego. Whoooo! Ha-ha. Nie mogę się doczekać" - powiedziała Funk w wideo na Instagramie zamieszczonym przez Bezosa.

„Nic nigdy nie stanęło mi na drodze" - dodała. „Mówili: 'Cóż, jesteś dziewczyną, nie możesz tego zrobić'. Odpowiadałam: 'Wiesz co, nie ma znaczenia, kim jesteś. Nadal możesz to zrobić, jeśli chcesz to zrobić, a ja lubię robić rzeczy, których nikt nigdy nie zrobił".

Pobije ona nieżyjącego już Johna Glenna, który ustanowił rekord w wieku 77 lat, lecąc na pokładzie promu kosmicznego Discovery w 1998 roku. Glenn naśmiewał się z pomysłu kobiet latających w kosmosie, krótko po tym, jak został pierwszym Amerykaninem, który okrążył świat w 1962 roku.

„Nikt nie czekał dłużej" - powiedział Bezos za pośrednictwem Instagrama. „Nadszedł czas. Witaj w zespole, Wally".

Bezos ustępuje ze stanowiska dyrektora generalnego Amazona w poniedziałek.

Blue Origin nie ogłosiła jeszcze cen biletów ani tego, kiedy publiczność będzie mogła wsiąść do przestronnej sześciomiejscowej kapsuły. Rakieta New Shepard została nazwana na cześć Alana Sheparda, pierwszego Amerykanina w kosmosie.

Virgin Galactic ma ponad 600 rezerwacji w przygotowaniu. Oryginalne bilety kosztowały 250 tys. dolarów. Firma zacznie przyjmować kolejne po zbliżającym się locie z Bransonem. Funk, która bardzo chciałby polecieć w kosmos, zarezerwowała sobie miejsce już wiele lat temu.

Virgin Galactic planuje jeszcze trzy loty testowe przed podjęciem klientów, Branson miał początkowo brać udział w nadchodzącym drugim locie demonstracyjnym, ale zmienił plany w oczywistym celu prześcignięcia Bezosa. Powiedział w środę, po tym jak jego inna firma Virgin Orbit wystrzeliła partię satelitów, że ważne jest dla jego klientów, aby najpierw zobaczyć jego podróżującego swoim statkiem kosmicznym, zanim oni sami wejdą na pokład.

___

Dział Zdrowia i Nauki Associated Press otrzymuje wsparcie od Departamentu Edukacji Naukowej Howard Hughes Medical Institute. AP ponosi wyłączną odpowiedzialność za wszystkie treści.

Autor: 
Marcia Dunn / tłum. Magdalena Nowicka

Reklama