Szwedzcy naukowcy zmieniają stare ubrania w cukier

Reklama

pon., 03/22/2021 - 13:22 -- MagdalenaL

Technika polega na rozkładzie włókien roślinnych bawełny (celuloza) w celu otrzymania mniejszych elementów. Następnie tkaniny są zanurzane w kwasie siarkowym. © Zrzut ekranu Youtube/Uniwersytet w Lund

A gdyby tak odzyskiwać bawełnę z używanych ubrań i przekształcać ją w nylon lub lycrę? Na taki zaskakujący pomysł wpadli szwedzcy naukowcy i opracowali ekologiczną metodę przekształcania bawełny z tkanin w glukozę, która z kolei wykorzystywana jest do produkcji tekstyliów.

Czy wiesz, że oddawane ubrania często trafiają na wysypisko lub do spalarni?

Aby uchronić ubrania bawełniane przed tym marnym losem, wiedząc, że uprawa bawełny jest szczególnie szkodliwa dla środowiska, naukowcy z wydziału inżynierii chemicznej na uniwersytecie w Lund (Szwecja) pracują obecnie nad metodą umożliwiającą upcykling bawełny z używanych ubrań.

Bawełna zmieniona w glukozę poprzez dodanie kwasu siarkowego

Opracowana przez naukowców metoda, opisana w artykule ScienceDirect, jest oryginalna, chociaż bazuje na wcześniejszej umiejętności odzyskiwania bawełny z ubrań, a następnie przekształcania jej w glukozę przy użyciu kwasu siarkowego.

Konkretnie, metoda polega na rozkładzie włókien roślinnych bawełny (celuloza), dzięki czemu uzyskuje się mniejsze kawałki. Następnie tkaniny są zanurzane w kwasie siarkowym. W wyniku tego procesu powstaje ciecz o bursztynowym odcieniu. Ze standardowego pakietu odpadów czy skrawków materiałowych, otrzymuje się około pięciu litrów roztworu cukrowego. Każdy litr zawiera równowartość 33 kostek cukru.

„Glukoza jest cząsteczką bardzo elastyczną i ma wiele potencjalnych zastosowań”, tłumaczy Edvin Ruuth, kierujący pracami.

Nasz projekt polega na wytwarzaniu produktów chemicznych, które, z kolei, mogą stać się różnymi rodzajami tekstyliów, jak lycra i nylon. „Innym zastosowaniem mogłaby być produkcja etanolu”, dodaje naukowiec.

W ciągu roku zespołowi Edvina Ruutha udało się uzyskać 90% glukozy wyodrębnionej z bawełny, w porównaniu do 3 do 4% na początku swoich doświadczeń.

Lepsze sortowanie to lepszy recykling

Kolejny etap będzie polegał na stworzeniu logistyki zapewniającej pozyskiwanie wystarczającej ilości posortowanych materiałów tekstylnych. Prawda jest taka, że sortownie nie mają możliwości selekcjonowania ubrań pod kątem materiałów nadających się do recyklingu lub wielkości włókien, z wyjątkiem sztuk odzyskiwanych w punkach selektywnego zbierania odpadów.

Jednakże naukowcy liczą na nową sortownię, która jest obecnie budowana w Malmö, na południu Szwecji, w której ubrania będą sortowane w sposób zautomatyzowany z zastosowaniem czujników. Ubrania w dobrym stanie będą przekazywane osobom potrzebującym, a resztki tkanin będą mogły zostać ponownie wykorzystane w przemyśle modowym, włącznie z tekstyliami, których włókna są wystarczająco szerokie, aby zostać poddane „upcyklingowi”.

Autor: 
RTBF TENDANCE/AFP, tłum. Zuzanna Duda

Reklama