Asteroida „Psia kość” obserwowana przez astronomów na nowych zdjęciach

Reklama

śr., 09/22/2021 - 12:40 -- MagdalenaL

Te 11 zdjęć przedstawia asteroidę Kleopatra, oglądaną pod różnymi kątami podczas jej obrotu (zdj.CNN)

(CNN) - Nowe zdjęcia rzucają światło na coś nie z tego świata. Astronomowie wykonali najbardziej szczegółowe obserwacje asteroidy 216 Kleopatra – asteroidy z dwoma księżycami, która wygląda jak kość.

Nowe obserwacje zostały wykonane za pomocą Bardzo Dużego Teleskopu Europejskiego Obserwatorium Południowego w Chile, a ostra wyrazistość obrazów pomogła naukowcom dowiedzieć się więcej o masie i trójwymiarowym kształcie asteroidy. Ta informacja może rzucić więcej światła na sposób uformowania się asteroidy i jej dwóch księżyców.

W momencie, kiedy jest najbliżej Ziemi, Kleopatra znajduje się od niej w odległości 200 milionów kilometrów.

W czasopiśmie „Astronomy & Astrophysics” opublikowano dwa badania. Jedno skupiło się na kształcie asteroidy, podczas gdy drugie przyjrzało się bliżej masie asteroidy, a także jej księżycom.

„Kleopatra jest naprawdę wyjątkowym ciałem niebeskim w naszym Układzie Słonecznym” powiedział w oświadczeniu Franck Marchis, główny autor badania nad kształtem asteroidy. „Nauka robi duże postępy dzięki badaniu dziwnych, odstających elementów. Myślę, że Kleopatra jest jednym z nich, a zrozumienie tego złożonego układu asteroid może pomóc nam dowiedzieć się więcej o naszym Układzie Słonecznym”.

Marchis jest starszym astronomem planetarnym w Instytucie SETI w Mountain View w Kalifornii, a także związany jest z Laboratoire d'Astrophysique de Marseille we Francji.

Asteroida o niezwykłym kształcie znajduje się w głównym pasie planetoid pomiędzy Marsem a Jowiszem i krąży wokół Słońca. Obserwacje radarowe Kleopatry sprzed 20 lat ujawniły jej kształt: dwa płaty połączone grubą szyjką.

Marchis i jego zespół odkryli dwa małe księżyce krążące wokół asteroidy w 2008 roku, nazwane AlexHelios i CleoSelene, na cześć dzieci Kleopatry.

Kleopatra (w środku), AlexHelios i CleoSelene, które są dwiema małymi białymi kropkami (u góry po prawej i na dole po lewej) (zdj.CNN)

Przyrządy na Bardzo Dużym Teleskopie wykonały zdjęcia Kleopatry w latach 2017-2019. Pozwoliło to astronomom zobaczyć Kleopatrę i jej księżyce pod różnymi kątami, aby lepiej zrozumieć jej trójwymiarowy kształt. Naukowcy ustalili, że jeden z płatów asteroidy jest większy od drugiego. Ma około 269 kilometrów długości, co w sumie stanowi około połowy długości kanału La Manche.

Naukowcy wykorzystali również obserwacje, aby lepiej zrozumieć orbity dwóch księżyców Kleopatry.

„Trzeba było rozwiązać ten problem” powiedział w oświadczeniu Miroslav Brož, autor badania księżyców i badacz w Instytucie Astronomicznym na Charles University w Czechach. "Ponieważ jeśli orbity księżyców były rozumiane źle, wszystko się nie zgadzało, łącznie z masą Kleopatry."

Odkrycia ostatnich badań księżycowych pozwoliły naukowcom określić, w jaki sposób grawitacja asteroidy wpływa na ruchy księżyców. Astronomom udało się również obliczyć masę asteroidy, która jest o 35% mniejsza niż wcześniej szacowano.

Porównanie wielkości Kleopatry z północnymi Włochami (ZDJ.CNN)

Gęstość Kleopatry jest mniejsza niż połowa gęstości żelaza, co oznacza, że chociaż asteroida ma prawdopodobnie metaliczny skład, to bardzo możliwe, że jest to porowata asteroida zbudowana z gruzu. Asteroidy ze stert gruzu są skupiskiem skał kosmicznych utrzymywanych razem przez grawitację i zwykle tworzą się po tym, jak kawałki ponownie gromadzą się po potężnym uderzeniu, takim jak większa asteroida uderzona przez inną skałę kosmiczną.

Fakt, że Kleopatra jest asteroidą zbudowaną z gruzu, może również wyjaśniać, dlaczego ma dwa księżyce. Asteroida obraca się tak szybko, że możliwe jest uniesienie się materiału z powierzchni, jeśli Kleopatra zostanie uderzona lub coś minie - nawet coś małego. Kawałki mogły oderwać się od Kleopatry w przeszłości, tworząc księżyce AlexHelios i CleoSelene.

Ekstremalnie Duży Teleskop Europejskiego Obserwatorium Południowego (ELT), który ma rozpocząć obserwacje z Chile w 2027 roku, może dostarczyć jeszcze więcej szczegółów na temat dziwnej asteroidy.

„Nie mogę się doczekać, aby skierować ELT na Kleopatrę, aby zobaczyć, czy jest więcej księżyców i udoskonalić ich orbity, aby wykryć niewielkie zmiany” – powiedział Marchis.

Autor: 
Ashley Strickland Tłumaczenie: Weronika Florko
Dział: 

Reklama