Pod lodową pokrywą Marsa odkryto jeziora

Reklama

wt., 09/29/2020 - 23:19 -- MagdalenaL

Od lat naukowcy dyskutowali na temat wody na Marsie. Astrofizycy badają teraz podziemne słone jeziora na biegunie południowym. Przyszłe misje na Marsa powinny dokładniej zbadać ten region.

Naukowcy pracujący pod przewodnictwem astrofizyk Eleny Pettinelli z Uniwersytetu Roma Tre donoszą w nowym badaniu o sieci podlodowcowych słonych jezior na południowym biegunie Marsa. Tymi badaniami, które opublikowano w czasopiśmie naukowym „Nature Astronomy”, potwierdzają oni przekonanie o istnieniu wody na Marsie z 2018 roku.

Do swoich badań zespół wykorzystał dane z radaru orbitera Mars-Express Europejskiej Agencji Kosmicznej Esa. Swoje odkrycie oparli na ponad 100 obserwacjach radarowych w latach 2010-2019. Metodę tę wykorzystuje się także w badaniach Ziemi. Geolodzy wykorzystali tak dane satelitarne na przykład do wyśledzenia podziemnych jezior na Antarktydzie i w kanadyjskiej części Arktyki.

Prawdopodobnie wokół dużego jeziora pod lodowcem Marsa leżą trzy mniejsze zbiorniki wodne. Są one oddzielone od głównego jeziora. Naukowcy przypuszczają, że duże stężenie soli zapobiega zamarzaniu wody w tak zimnym miejscu. Sól znacznie obniża temperaturę krzepnięcia. Szacuje się, że temperatura powierzchni na biegunie południowym Marsa wynosi -113 ̊C. Dane pokazują, że na głębokości jest cieplej.

Woda naturalnie rodzi pytania o życie na Marsie. Naukowcy nie wykluczają, że nawet w słonej wodzie formy życia, które przystosowały się do środowiska o niskiej zawartości tlenu, mogły przetrwać. Znane są takie mikroorganizmy na Ziemi. Naukowcy piszą, że w przyszłości misje na Marsa powinny dokładniej zbadać region na południowym biegunie.

Od lat eksperci dyskutują, czy na Marsie znajduje się woda w stanie ciekłym. Pewne jest, że woda musiała tam być miliardy lat temu. Świadczą o tym wyschnięte koryta rzek i osady. Duża część młodego Marsa mogła być kiedyś pokryta oceanem.

Około 4 miliardy lat temu Mars był ciepły i wilgotny, jak Ziemia. Jednak czerwona planeta przekształciła się w nieurodzajny, suchy świat, którym jest do dziś. 

Autor: 
Tłum. Aleksandra Wereska
Dział: 

Reklama