Pierwsze kroki: krok po kroku o naszych przodkach

Reklama

śr., 09/08/2021 - 09:48 -- MagdalenaL

Jak to się stało, że człowiek zaczął chodzić wyprostowany? Paleoantropolog Jeremy DeSilva opisuje ten proces pełen pasji w tej wciągającej naukowej lekturze.

W północnej części Tanzanii znaleziono odciski stóp. Znajdziemy tam dwie trasy, obie o długości 24 metrów. Kto się dobrze przyjrzy, odkryje, że nie szły tam dwie osoby, lecz trzy: mniejsza para stóp podąża dokładnie tą samą trasą co jedna z większych. Być może była to dwójka rodziców na przechadzce ze swoim synem lub córką.

 

Do tego momentu widok ten nie jest wciąż aż taki wyjątkowy. Aż do czasu, kiedy dowie się, jak stare są ślady: 3,6 miliona lat. Trasa została zachowana przez cały ten czas, ponieważ skamieniała w wulkanicznym popiele. Paleoantropolog Jeremy DeSilva opisuje tę scenę tak, że czytelnikowi może się wydawać, iż widzi ją wyraźnie przed swoimi oczami. Czy trio, które stworzyło szlak, było wystraszone? Czy płatki popiołu wirowały nad ich głowami, podczas gdy szukali zbiornika wodnego? Czy maluch podążał krokami dorosłego po to, żeby zatuszować, jak liczna była ich grupa?

 

Wehikuł czasu

Szlak w Tanzanii to najstarszy przykład dwunożności wśród człowiekowatych. W Pierwszych krokach DeSilva opisuje, jak my, ludzie, mogliśmy zacząć chodzić wyprostowani, jak ta opowieść naszego gatunku została podkolorowana oraz jakim małym cudem jest to, że postawiliśmy ten krok. Dwunożne życie przynosi ze sobą mianowicie również wiele wad: stajesz się podatny na ataki, łatwo możesz ulec kontuzjom, a ponadto jesteś powolny.

 

Pierwsze kroki to opowieść naukowca, który ma małą obsesję na punkcie swojego tematu badań. DeSilva opowiada o ekspedycjach, współpracownikach oraz momentach oświecenia. Fantazjuje o tym, że gdyby miał wehikuł czasu, przeniósłby się do czasów Lucy, znanej na całym świecie Australopithecus afarensis, która żyła 3,2 miliona lat temu, aby zmierzyć, jak duży był nacisk na jej stawy.

Prawdziwy pageturner

Chociaż oczywiście nie wiemy, jak żyli nasi przodkowie, autor dzieli się opowieściami z ich życia, jak gdyby sam tam był. Autor wie, jak połączyć twarde fakty i tą nutkę fantazji w wyjątkowy sposób, dzięki któremu nauka pozostaje nienaruszona w książce, która stała się prawdziwym pageturnerem. DeSilva jest naukowcem z pasją oraz urodzonym narratorem.

 

Po przeczytaniu Pierwszych kroków, poczujesz się bardziej niż kiedykolwiek wcześniej wdzięczny za swoje stopy, nogi oraz wygięte kości, które sprawiły, że mogliśmy chodzić wyprostowani. Jeśli chcesz się również troszkę zainteresować ludzką ewolucją, ta przystępna książka jest bardzo dobrym pierwszym krokiem w tym kierunku.

Autor: 
Ans Hekkenberg Tłum.: Julia Lewandowska

Reklama