Badanie wyklucza życie w chmurach Wenus, ale może jest ono w chmurach Jowisza?

Reklama

czw., 07/01/2021 - 00:32 -- MagdalenaL

Zdjęcie: NASA / JPL-Caltech via AP

Nowe badania pozbawiają złudzeń dotyczących możliwości istnienia życia w chmurach Wenus.

Naukowcy z Europy i Stanów Zjednoczonych donieśli w poniedziałek, że w chmurach tej gorącej planety nie ma wystarczającej ilości pary wodnej, aby podtrzymać życie, jakie znamy.

Zespół przyjrzał się tej sprawie po wrześniowym zaskakującym ogłoszeniu mówiącemu, że dziwne, maleńkie organizmy mogą czaić się w gęstych, wypełnionych kwasem siarkowym chmurach Wenus. Dzięki obserwacjom sondy kosmicznej najnowsza grupa badawcza odkryła, że poziom wody jest tam ponad 100 razy za niski, aby podtrzymać życie podobne do ziemskiego.

„Jest to niemalże dno skali i odległość nie do pokonania od tego, czego wymaga życie do bycia aktywnym", powiedział główny autor, John Hallsworth, mikrobiolog z Queen's University Belfast w Irlandii Północnej.

Jego zespół przyjrzał się najbardziej odpornym na suszę i najbardziej odpornym na kwasy mikrobom na Ziemi - i „nie miałyby one szans na Wenus".

Podczas gdy najnowsze ustalenia wetują Wenus, przynajmniej dla organizmów opartych na wodzie, identyfikują inną planetę - Jowisza - z wystarczającą ilością wody w chmurach i odpowiednimi temperaturami atmosferycznymi, aby wspierać życie.

„Nie sugeruję, że na Jowiszu jest życie, ani nawet nie sugeruję, że życie mogłoby tam być, ponieważ potrzebowałoby składników odżywczych, a ich nie możemy być pewni" - podkreślił Hallsworth w rozmowie z dziennikarzami. „Ale mimo to jest to doniosłe i ekscytujące odkrycie i zupełnie niespodziewane".

Dalsze badania będą potrzebne do stwierdzenia, czy życie mikrobowe może istnieć głęboko w chmurach Jowisza, według Hallswortha i astrobiologa NASA Chrisa McKaya, współautora pracy badawczej opublikowanej w poniedziałek w czasopiśmie „Nature Astronomy”.

Jeśli chodzi o Wenus, to jeszcze w tej dekadzie i na początku przyszłej wyruszą tam trzy nowe sondy kosmiczne - dwie z NASA i jedna z Europejskiej Agencji Kosmicznej. Hallsworth i McKay nie spodziewają się, że ich wyniki zmienią opinię na temat nienadającej się do zamieszkania aktywności wody na najgorętszej planecie naszego Układu Słonecznego.

„To niefortunne, ponieważ jestem bardzo zainteresowany poszukiwaniem życia na innych światach i bardzo chciałbym twierdzić, że Wenus nadaje się do zamieszkania" - powiedział McKay.

Naukowcy stojący za wrześniowymi badaniami, które mogą sugerować istnienie życia w wenusjańskich chmurach, oparli swoje odkrycia na obecności toksycznego gazu - fosfiny. Na Ziemi jest on kojarzony z życiem. Naukowcy argumentowali, że poziom fosforowodoru na Wenus jest zbyt wysoki, aby mógł być pochodzenia geologicznego.

„Nie próbujemy naciskać na Wenus jako na świat zdecydowanie nadający się do zamieszkania, ale jak dotąd wszystkie konwencjonalne interpretacje mówią, że Wenus nadaje się do zamieszkania!" powiedziała astrofizyk z Massachusetts Institute of Technology, Sara Seager, należąca do wrześniowego zespołu.

Jeśli chodzi o najnowsze badania, „jesteśmy niesamowicie entuzjastycznie nastawieni do tego, aby dołożyć wszelkich starań na wypadek, gdyby na Wenus istniało życie" - dodała w e-mailu.

Zawsze istnieje możliwość, że jakiekolwiek życie w wenusjańskich chmurach - jeśli istnieje - może być zupełnie niepodobne do czegokolwiek na Ziemi i przystosowane do niezwykle gorących i surowych warunków panujących na tej cieplarnianej planecie, twierdzą naukowcy.

„Jeśli w chmurach Wenus istnieje życie, to musi to być 'życie, jakiego nie znamy' - powiedział astrobiolog Janusz Petkowski, kolega Seagera z MIT. „Pytanie brzmi, jak różne może być to życie?"

___

Dział Zdrowia i Nauki Associated Press otrzymuje wsparcie od Departamentu Edukacji Naukowej Howard Hughes Medical Institute. AP ponosi wyłączną odpowiedzialność za wszystkie treści.

Autor: 
Marcia Dunn / tłum. Magdalena Nowicka

Reklama