Potwierdzone: na Księżycu jest woda i to więcej sądziliśmy

Reklama

śr., 02/10/2021 - 20:44 -- MagdalenaL

Ukryte kieszenie lodowe mogą być powszechnym zjawiskiem na powierzchni Księżyca.

Obecność ukrytych kieszeni wodnych może być znacznie częstsza na powierzchni Księżyca, niż przypuszczali naukowcy - wynika z nowych badań przeprowadzonych przez University of Colorado Boulder, opublikowanych w „Nature Astronomy”. 

W niektórych przypadkach te małe płaty lodu mogą istnieć w trwałych cieniach nie większych niż moneta. „Gdybyś mógł stanąć na powierzchni Księżyca w pobliżu jednego z jego biegunów, zobaczyłbyś wszędzie cienie” - wyjaśnia Paul Hayne, adiunkt w Laboratorium Fizyki Atmosfery i Przestrzeni Kosmicznej na CU Boulder. Wiele z tych małych cieni mogłoby być wypełnionych lodem.W swoich badaniach Hayne i jego koledzy badali zjawiska na Księżycu zwane „zimnymi pułapkami”, ponurymi obszarami powierzchni, które istnieją w stanie wiecznej ciemności. Wiele z nich przetrwało miliardy lat bez ani jednego promienia słońca. A tych zakamarków może być znacznie więcej, niż sugerują powyższe dane.

Na podstawie szczegółowych danych z Lunar Reconnaissance Orbiter NASA naukowcy szacują, że na Księżycu może znajdować się około 25 000 kilometrów kwadratowych trwałych cieni o różnych kształtach i rozmiarach - złożach, które zgodnie z teorią mogłyby również chronić wodę przez lód.„Jeśli mamy rację, woda będzie bardziej dostępna do picia, dla paliwa rakietowego i wszystkiego, czego NASA może potrzebować” - mówi Hayne, również z Wydziału Nauk Astrofizycznych i Planetarnych.

Aby zrozumieć te zimne pułapki, musisz spojrzeć na krater Shackleton, w pobliżu południowego bieguna Księżyca. Ten ogromny krater uderzeniowy sięga kilku kilometrów i ma ponad 20 km szerokości. Ze względu na położenie Księżyca w stosunku do Słońca, większość wnętrza krateru jest stale w cieniu, a więc nie dociera do niego światło słoneczne. Powoduje to spadek temperatury wewnątrz krateru do około minus 15 stopni.


25 000 kilometrów kwadratowych

„Kiedy patrzysz na krater Shackleton lub krater Shoemaker, na ten rozległy, ciemny, niedostępny region - opisuje Hayne - myślisz, że jest bardzo imponujące ”. Jednak ta imponująca natura może być również kluczem do znaczenia tych kraterów dla planowanych baz księżycowych. Naukowcy od dawna wierzyli, że takie zimne pułapki mogą być idealnym środowiskiem do przechowywania lodu, cennego surowca, którego brakuje na Księżycu, ale czasami jest dostarczany w dużych ilościach, gdy bogate w wodę komety lub asteroidy zderzają się. „W zimnych pułapkach temperatury są tak niskie, że lód zachowywałby się jak skała” - wyjaśnia Hayne. Jeśli woda się tam dostanie, zostanie tam przez miliard lat. Jednak w swoich ostatnich badaniach Hayne i jego koledzy chcieli wiedzieć, jak powszechne mogą być te lodowe dziury i czy istnieją tylko w dużych kraterach, czy porozrzucane są po całej powierzchni Księżyca. Aby się tego dowiedzieć, zespół pozyskał dane z obserwacji satelity na żywo, a następnie wykorzystał narzędzia matematyczne, aby odtworzyć wygląd jego powierzchni w bardzo małej skali (podobnej do wielkości piłeczki golfowej).

Zgodnie z obliczeniami zespołu, północne i południowe bieguny Księżyca mogą zawierać dużą liczbę wybrzuszeń zdolnych do tworzenia trwałych cieni, z których wiele ma tylko około jednego centymetra szerokości. Wcześniejsze szacunki wskazywały, że obszar zimnych pułapek na Księżycu wynosi ponad 11 000 kilometrów kwadratowych, czyli około połowy tego, co przewidywali Hayne i jego współpracownicy. Hayne zauważa, że ​​jego zespół nie może udowodnić, że te cienie faktycznie zawierają pakiety lodu, ponieważ jedynym sposobem na to byłoby udanie się tam osobiście lub z pojazdami zwiadowczymi i szukanie. Ale wyniki są obiecujące, a przyszłe misje mogą dosłownie rzucić jeszcze więcej światła na zasoby wodne Księżyca. Hayne, na przykład, kieruje projektem NASA o nazwie Lunar Compact Infrared Imaging System (L-CIRiS), w ramach którego w 2022 r. zostaną wykonane wrażliwe na ciepło zdjęcia panoramiczne powierzchni Księżyca w pobliżu jego bieguna południowego. „Astronauci mogą nie potrzebować wchodzić w te głębokie, ciemne cienie” - mówi Hayne. Mogliby jednak znaleźć taki, który ma metr szerokości i prawdopodobnie jest w nim lód.

Autor: 
Tłum. Aleksandra Szupke
Źródło: 

WWW.OKDIARIO.COM

Reklama