Niesporczaki a kosmos

Reklama

wt., 05/25/2021 - 22:17 -- MagdalenaL

Naukowcy przeprowadzili testy z udziałem niesporczaków, jednych z najbardziej odpornych form życia na świecie, aby sprawdzić, czy obce mikroby mogą rozpocząć życie w kosmosie.

Niesporczaki są w stanie przetrwać ekstremalne temperatury i próżnię kosmiczną, co oznacza, że mogą posłużyć do testowania panspermii – hipotezy, z której wynika, że życie może przenosić się między światami za pośrednictwem komet lub meteorytów.

Aby to sprawdzić, naukowcy z Uniwersytetu w Kent wystrzelili zamrożone niesporczaki z działa gazowego, którego NASA używa do symulowanie uderzeń w kosmosie.

Stworzenia były wystrzeliwane z różnymi prędkościami do wykonanych z piasku celów. Podczas badań okazało się, że niesporczaki mogą przetrwać uderzenia powyżej 1620 mil na godzinę (728 m/s), jednak jeśli prędkość wzrośnie do 2000 mil na godzinę - wówczas ciśnienie wyniesie nawet do 1,14 gigapaskali - organizmy prawdopodobnie nie dotrą w kosmos żywe.

Meteoryty uderzają w Ziemię z prędkością ponad 11 km/s, podczas gdy na Marsie prędkość ta wynosi ok. 8 km/s. Jest to zbyt duża prędkość, by niesporczaki mogły przeżyć. Ale niektóre z meteorytów poruszają się z mniejszą prędkością. Jeśli chodzi o Księżyc, prędkość elementów uderzających w niego jest na tyle mała, by niesporczaki mogły przetrwać.

W 2019 r. izraelski lądownik księżycowy Beresheet rozbił się na Księżycu i zaludnił pozbawioną życia powierzchnię niesporczakami. Stworzenia te mają zdolność hibernacji, podczas której mogą zatrzymać procesy biologiczne. Możliwe, że pozostaną w tym stanie przez lata.

„Badania pokazują, że złożone organizmy wielokomórkowe nie są przenoszone z łatwością” – informuje Cockell, astrobiolog z Uniwersytetu w Edynburgu.

Badanie Tartigrade Survival Limits in High-Speed Impacts-Implications for Panspermia and Collection of Samples from Plumes Emitted by Ice Worlds zostało opublikowane w czasopiśmie „Astrobiology”.

Autor: 
Adam Smith / tłum. Klaudia Nikodem
Dział: 
Zagłosowałeś na opcję 'down'.

Reklama