Superenzym, który rozpuszcza plastik sześć razy szybciej

Reklama

sob., 11/07/2020 - 14:48 -- MagdalenaL

Liczne badania dowiodły już, że plastik będzie największym wyzwaniem, z którym musi zmierzyć się środowisko. Rozpoczęliśmy wyścig z czasem aby zredukować zużycie tego szkodliwego materiału i znaleźć jak najefektywniejsze sposoby recyklingu. W związku z tym, grupa naukowców stworzyła superenzym, który konsumuje plastikowe butelki sześć razy szybciej niż wcześniej. Obecny cel to jego wykorzystanie w recyklingu za rok, dwa lata.

Ten superenzym pochodzi od bakterii, które rozwinęły naturalną zdolność do konsumowania plastiku wspomagając w ten sposób całkowity recykling butelek. Ale to nie koniec innowacji! Naukowcy uważają, że jego połączenie z enzymami rozkładającymi bawełnę może również umożliwić recykling odzieży wykonanej z mieszanych tkanin. Obecnie miliony ton takiej odzieży są składowane bądź palone, co prowadzi do powstawania gazów cieplarnianych w atmosferze.

Superenzym został otrzymany w wyniku wiązania dwóch oddzielnych enzymów, znalezionych w owadzie, który zjada plastik, odkrytym na japońskim wysypisku śmieci w 2016 roku.” Kiedy aktywowaliśmy enzymy, odnotowaliśmy nieoczekiwanie spektakularny wzrost działania” - wyjaśnił profesor John McGeehan z Uniwersytetu w Portsmouth w Wielkiej Brytanii. Dodał także: „To wskazówka, aby spróbować uczynić enzymy szybszymi i lepiej wykorzystywanymi w przemyśle. Ale także jedna z tych sytuacji, kiedy zdobywamy wiedzę o naturze po ty by później skorzystać z niej w laboratorium.

Według profersora Johna McGeehana, celem badania jest zaoferowanie nowych możliwości, ponieważ połączenie różnych metod może przyspieszyć postęp w kierunku komercyjnego wykorzystania. „Jeśli będziemy w stanie tworzyć lepsze i szybsze superenzymy, łącząc je ze sobą i dostarczając firmom, współpracując przy tym ze sobą, to rozpoczęcie ich globalizacji będzie możliwe za rok, dwa lata” – tłumaczy.

Badanie przeprowadzone przez naukowców z Uniwersytetu w Portsmouth oraz cztery inne instytucje ze Stanów Zjednoczonych zostały opublikowane na łamach akademickiego czasopisma Proceedings of the National Academy of Sciences. Oprócz tego superenzymu naukowcom udało się znaleźć także insekty, które konsumują inne tworzywa sztuczne, takie jak poliuretan, który jest powszechnie stosowany, ale rzadko kiedy poddawany recyklingowi. Kiedy poliuretan podlega degradacji, może wydzielać toksyczne związki, które zabiłyby większość bakterii, jednak odkryty owad wykorzystuje ten materiał jako pożywienie w celu zasilenia procesu. Kolejny raz odpowiedź na nasze problemy znajduje się nie nigdzie indziej niż w naturze!

 

Autor: 
Timothée de Lagarde; Tłum. Bogumiła Kardas

Reklama