Młode żółwie morskie wciągane są w wir śmieci

Reklama

sob., 08/21/2021 - 01:00 -- MagdalenaL

Praktycznie wszystkie młode żółwie morskie mają plastik w żołądku. Dzieje się tak dlatego, że regiony, w których kiedyś były chronione przed kłusownikami, teraz uznawane są za hotspoty zaśmieconych mórz.

Kiedy żółwie morskie spędzają swoje młodzieńcze lata w oceanie, ciągnie je przede wszystkim na otwarte wody. Tam ilość drapieżników jest raczej niewielka. Jednak to zachowanie, które w przeszłości ewolucyjnie miało sens, teraz wprowadza je w pewnego rodzaju pułapkę, wyjaśnia Emily Duncan z University of Exeter w Penryn. Prowadzi młode „w dużym stopniu zanieczyszczone obszary, takie jak wielki wir śmieci na Pacyfiku”.

Młode żółwie zjadają wszystko, co znajdują w morzu. A ponieważ utrzymują się głównie na powierzchni wody, napotykają tam duże ilości śmieci unoszących się na wodzie.

Na potrzeby badań w czasopiśmie „Frontiers in Marine Science” Duncan wraz ze swoim zespołem zbadał w sumie 121 jeszcze nie w pełni rozwiniętych żółwi morskich, które albo zostały znalezione na australijskim wybrzeżu albo wyłowiono w sieciach z połowem australijskich rybaków. Odnaleziono tam przedstawicieli pięciu z siedmiu gatunków żółwi morskich. Wszystkie zostały zbadane przez naukowców pod kątem obecności tworzyw sztucznych w ciele.

Rezultat: tylko w okazach żółwia lądowego nie znaleziono plastiku, co może wynikać z faktu, iż zbadano niewiele zwierząt tego gatunku. Z pozostałych gatunków żółwi, zwłaszcza tych z Pacyfiku, około 80 procent spożywało plastik. Wśród okazów zamieszkujących Ocean Indyjski Duncan i jego zespół wykryli plastik u około jednej piątej zwierząt.

Naukowcy napisali, że na Oceanie Indyjskim odpady były materiałem nitkowatym, prawdopodobnie pochodzącym z sieci rybackich. Zwierzęta z Pacyfiku miały natomiast szorstkie kawałki plastiku w ciele, które najprawdopodobniej były resztkami opakowań lub innych śmieci. Im większy żółw, tym większe kawałki plastiku znajdują się w jego ciele. Jednakże badania nie wykazały wystarczających dowodów, by to materiał zaszkodził zwierzętom.

Autor: 
Jan Dönges / tłum. Agnieszka Cyganik

Reklama