Mamut włochaty ma zostać przywrócony do życia kiedy tylko naukowcy otrzymają dofinansowanie

Reklama

ndz., 09/19/2021 - 21:57 -- MagdalenaL

Zebrano miliony dolarów, aby przywrócić do życia mamuta włochatego.

Choć to ogromne zwierzę wymarło 10 000 lat temu, teraz pojawiła się nadzieja na ponowne przywrócenie go do życia. 13 września naukowcy ogłosili kwotę zebraną przez firmę Colossal zajmującą się naukami biologicznymi i genetyką, która potrzebna jest do sfinansowania działań mających na celu przywrócenia mamuta do życia.

Naukowcy mają nadzieję, że uda im się stworzyć hybrydę słonia i mamuta przy użyciu laboratoryjnych embrionów, które zawierają w sobie DNA wymarłego mamuta.

Jak podaje The Guardian, naukowcy muszą najpierw pobrać komórki skóry słonia azjatyckiego, aby następnie przeprogramować je na bardziej uniwersalne komórki macierzyste, które niosą DNA mamuta. Genomy mamutów zostały pobrane od zwierząt wydobytych z wiecznej zmarzliny i porównywane z genomami spokrewnionych z nimi słoni azjatyckich. To z kolei umożliwia naukowcom zidentyfikowanie konkretnych genów odpowiedzialnych za sierść mamuta, izolujących warstwy tłuszczu i inne cechy, które przystosowywały te zwierzęta do zimnego klimatu. Pobrane zarodki byłyby następnie noszone przez matkę zastępczą z nadzieją, że będzie ona mogła urodzić w pełni rozwinięte potomstwo.

Projekt powstał nie tylko po to, by przywrócić mamuty włochate do życia, ale także by pomóc słoniom azjatyckim w przystosowaniu się do zimniejszego klimatu. Hybryda mamuta i słonia ma być odpowiednio przygotowana na arktyczną pogodę i może pomóc w działaniach na rzecz ochrony słoni azjatyckich, ponieważ te duże ssaki także są obecnie zagrożone wyginięciem.

George Church, profesor genetyki w wyższej szkole medycznej Harvard Medical School i współzałożyciel Colossal, który zebrał 15 milionów dolarów dla tego projektu, powiedział:

„Naszym celem jest stworzenie odpornego na zimno słonia, w rzeczywistości będzie on jednak wyglądał i zachowywał się jak mamut. Nie dlatego, że próbujemy kogokolwiek oszukać, ale dlatego, że chcemy stworzyć zwierzę, które funkcjonalnie odpowiadać będzie mamutowi, będzie mogło przetrwać ekstremalnie ujemne temperatury sięgające nawet -40˚C i posiadać wszystkie cechy i umiejętności zarówno słonia, jak i mamuta, do których należy na przykład powalanie drzew”.

Jak donosi The Guardian, wyhodowanie hybrydy mamuta i słonia mogłoby również pomóc w odbudowie dawnej Arktyki, np. powalenie drzew mogłoby przyczynić się do przywrócenia dawnych arktycznych łąk.

Jeśli wszystko pójdzie zgodnie z planem, naukowcy mają nadzieję na pojawienie się pierwszego miotu młodych już w ciągu najbliższych sześciu lat.

Autor: 
Niamh Shackleton / tłum. Aleksandra Stawiarz

Reklama