Nowy gatunek starożytnego czteronożnego wieloryba odkryty w Egipcie

Reklama

sob., 08/28/2021 - 17:16 -- MagdalenaL

Zdjęcie: DR ROBERT W. BOESSENECKER / Częściowy szkielet wieloryba znaleziono na Pustyni Zachodniej Egiptu.

Naukowcy w Egipcie zidentyfikowali nowy gatunek czteronożnego wieloryba żyjącego 43 mln lat temu.

Szczątki ziemnowodnego wieloryba o nazwie Phiomicetus anubis zostały odkryte na Pustyni Zachodniej Egiptu. Zawdzięcza swoją nazwę czaszce przypominającej głowę egipskiego boga śmierci Anubisa. Przodkowie teraźniejszych wielorybów wyewoluowali od ssaków przypominających jelenie, żyjące na przestrzeni 10 mln lat. Według badań opublikowanych w środę przez czasopismo akademickie „Proceedings of the Royal Society B” Phiomicetus anubis ważył około 600 kg oraz mierzył 3 m, miał również niezwykle silną szczękę służącą do łapania ofiar.

Skamieliny znaleziono w egipskiej depresji Fajum, zostały one później zbadane przez naukowców z Uniwersytetu Mansoura. Pustynny obszar, który dostarcza wielu nowych skamielin, był niegdyś tętniącym życiem rozległym morzem. Główny autor badań Abdullah Gohar powiedział w wywiadzie z agencją prasową Reuters, iż „Phiomicetus anubis jest bardzo ważnym gatunkiem wieloryba oraz wielkim odkryciem dla egipskiej i afrykańskiej paleontologii”.

Nie jest to pierwszy raz gdy odkryto szczątki czteronożnego wieloryba, jednakże Phiomicetus anubis jest uważany za najwcześniejszego wodno-lądowego wieloryba, jakiego kiedykolwiek odkryto w Afryce. Przypuszcza się, że pierwsze wieloryby wyewoluowały w okolicach Azji Południowej około 50 mln lat temu. W 2011 roku zespół paleontologów z Peru odkrył szczątki wieloryba liczącego 43 mln lat, który również posiadał cztery kończyny, ze stopami z błoną pławną oraz kopytami.

Autor: 
tłum. Łukasz Kamiński

Reklama