Rekin "Godzilla" odkryty w Nowym Meksyku otrzymuje oficjalną nazwę

Reklama

ndz., 04/18/2021 - 15:11 -- MagdalenaL

SANTA FE, Nowy Meksyk - Zęby rekina sprzed 300 milionów lat były pierwszym sygnałem, że może on być odrębnym gatunkiem.

Starożytne żuchwy były mniej podobne do przypominających włócznie rzędów zębów pokrewnych gatunków. Były one szersze i krótsze, o długości około 2 centymetrów.

"Świetnie nadawały się do chwytania i miażdżenia zdobyczy niż do jej przebijania" - powiedział odkrywca John-Paul Hodnett, który był studentem, gdy w 2013 roku odkopał pierwsze skamieniałości rekina w wykopie na wschód od Albuquerque.

W tym tygodniu Hodnett i wielu innych badaczy opublikowało swoje odkrycia w biuletynie New Mexico Museum of Natural History & Science, uznając rekina za odrębny gatunek.

Nazwał on 2-metrowego potwora Dracopristis hoffmanorum, czyli Hoffman's Dragon Shark [w wolnym tłumaczeniu 'smoczy rekin Hoffmana'], na cześć rodziny z Nowego Meksyku, która jest właścicielem ziemi w paśmie górskim Manzano, gdzie znaleziono skamieniałości. Hodnett mówi, że obszar ten jest pełen skamielin i jest łatwo dostępny z powodu kamieniołomu i innych komercyjnych operacji kopania.

Nazwa nawiązuje również do smokopodobnej linii szczęki i 0,75-metrowych kolców płetwy, które zainspirowały początkowy przydomek odkrycia, "Rekin Godzilla".

Oficjalne ogłoszenie nazwy nastąpiło po siedmiu latach wykopalisk, konserwacji i badań.

Na przykład, po wykopaniu, 12 rzędów zębów na dolnej szczęce rekina wciąż było zasłonięte przez warstwy osadów. Hodnett zobaczył je tylko dzięki zastosowaniu techniki kątowego światła, które oświetla obiekty znajdujące się poniżej.

Hodnett jest obecnie paleontologiem i koordynatorem programu w Parku Dinozaurów Maryland-National Capital Parks and Planning Commission w Laurel, Maryland. Jego współpracownicy pochodzą z muzeum w Nowym Meksyku, a także z Uniwersytetu Św. Józefa w Pensylwanii, Uniwersytetu Północnej Arizony i Uniwersytetu Stanowego Idaho.

Odzyskany skamieniały szkielet jest uważany za najbardziej kompletny z jego gałęzi ewolucyjnej - ctenacanthus - który oddzielił się od współczesnych rekinów i płaszczek około 390 milionów lat temu i wymarł około 60 milionów lat później.

W tamtych czasach wschodni Nowy Meksyk był pokryty drogą morską, która rozciągała się w głąb Ameryki Północnej. Hodnett i jego koledzy uważają, że smoczy rekin Hoffmana najprawdopodobniej żył na płyciznach wzdłuż wybrzeża, prześladując ofiary takie jak skorupiaki, ryby i inne rekiny.

Wysokie pustynne płaskowyże Nowego Meksyku przyniosły również wiele skamieniałości dinozaurów, w tym różnych gatunków tyranozaurów, które przemierzały te tereny miliony lat temu, gdy były one tropikalnym lasem deszczowym.

Autor: 
Cedar Attanasio / Tłumaczenie: Magdalena Nowicka

Reklama