Skamieniałość skonfiskowana przez policję to jeden z najbardziej kompletnych szkieletów pterozaura

Reklama

sob., 08/28/2021 - 17:38 -- MagdalenaL

Podczas policyjnego nalotu odkryto znalezisko, które zostało określone jako najbardziej kompletna skamieniałość latającego gada z Brazylii. Pozostałość pomogła ujawnić nowe informacje o tapeżarach i pterozaurach, które szybowały po niebie podczas okresu wczesnej kredy między 100,5 a 145 milionów lat temu.

Odkrycie zostało opublikowane w środę w czasopiśmie „PLOS ONE”.

Pterozaury, o których mowa, są znane z wielkiego grzebienia wieńczącego głowę. Skamieniałości tapeżarów były często znajdowane na terenie Brazylii, lecz większość z nich to jedynie częściowe pozostałości. Nowo odkryta skamieniałość zachowała prawie całe ciało pterozaura wraz z kawałkami tkanki miękkiej. Ten gatunek nazywa się tupandaktyl (Tupandactylus navigans).

Skamieniałość została znaleziona na sześciu kwadratach płyty wapiennej, które zostały skonfiskowane podczas policyjnego nalotu w 2013 roku w porcie Santos w stanie São Paulo w Brazylii.

„Brazylijska policja federalna badała sprawę handlu skamieniałościami i w 2013 roku odzyskała ponad 3 tys. Okazów”, poinformował Victor Beccari, autor badania oraz paleontolog specjalizujący się w kręgowcach z uniwersytetu w São Paulo.


„W Brazylii skamieniałości są chronione, ponieważ są częścią dziedzictwa geologicznego kraju. Z tego powodu, kolekcjonowanie skamieniałości wymaga pozwolenia, a handel nimi i prywatne kolekcje są nielegalne”.

Kiedy płyty zostały przeniesione na uniwersytet w São Paulo, złożono je razem jak puzzle, żeby odkryć skamieniałość, a naukowcy przeprowadzili skan tomografii komputerowej, aby znaleźć kości w kamieniu. Beccari wraz z współpracownikami rozpoczęli badanie skamieniałości w 2016 roku.

Odkrycie było pierwszym przypadkiem, kiedy naukowcy badali nie tylko czaszkę, ale prawie cały szkielet tupandaktyla, co pozwoliło na zrekonstruowanie zarówno wyglądu, jak i zachowania zwierzęcia podczas życia.

„Okaz jest wyjątkowo dobrze zachowany, ma ponad 90% szkieletu, ślady tkanki miękkiej grzebienia oraz zrogowaciały dziób (strukturę podobną do tej u ptaków, zwaną ramfoteką)”, poinformował badacz.

Szkielet pochodzi z bogatej w skamieniałości Formacji Crato w północno-wschodniej Brazylii i ma około 115 milionów lat.

Ten pterozaur miał długą szyję i według naukowców spędzał większość czasu na ziemi, szukając pożywienia takiego jak nasiona i owoce oraz nie latał na duże odległości.

„Rozpiętość skrzydeł tego pterozaura wynosiła ponad 2,5 m, był wysoki na 1 metr (z czego 40% wynosił jego grzebień). Z tak długim grzebieniem i stosunkowo długą szyją musiał być ograniczony do krótkich lotów”, podaje Beccari.

Pterozaury były jednak przystosowane do silnych lotów, ponieważ posiadały notarium, bądź kość, która pomagała usztywnić klatkę piersiową przed siłami powstającymi w wyniku ruchu skrzydeł. Według naukowców, miały również rozwinięty obszar zakotwiczenia mięśni w obrębie kości ramion.

Beccari poinformował, że „szkielet przedstawia wszystkie przystosowania do silnych lotów, które zwierzę mogło wykorzystywać do szybkiej ucieczki przed drapieżnikami”.

Tupandaktyle, oprócz dużego grzebienia na głowie, miały również coś na kształt grzebienia na brodzie. Żeby dowiedzieć się, jaki miało to wpływ na lot tych zwierząt, potrzebne są dalsze badania.

„Ten okaz pozwala nam zrozumieć więcej na temat całkowitej anatomii tego zwierzęcia oraz przedstawia wgląd w jego ekologię”, dodał badacz.

Autor: 
Ashley Strickland / tłum. Aleksandra Nowakowska

Reklama