Naukowcy ukończyli pierwszą w historii szczegółową mapę koralowców

Reklama

ndz., 09/26/2021 - 23:59 -- MagdalenaL

Rekin pływa na rafie w atolu Ailinginae na Wyspach Marshalla w sierpniu 2018 roku. (Źródło zdjęcia: Greg Asner / Allen Coral Atlas)

Mapa daje użytkownikom możliwość zobaczenia szczegółowych informacji o lokalnych rafach, w tym różnych typach struktur podwodnych, takich jak piasek, skały, trawa morska i oczywiście koralowiec.

Naukowcy stworzyli obszerną internetową mapę raf koralowych korzystając z ponad 2 milionów zdjęć satelitarnych z całego świata.

Allen Coral Atlas, nazwany na cześć nieżyjącego współzałożyciela Microsoft, Paula Allena, będzie służyć jako punkt odniesienia dla planów ochrony raf i nauki o koralowcach dla naukowców starających się ratować te delikatne ekosystemy, które giną w wyniku zmian klimatycznych.

Grupa ogłosiła ukończenie atlasu i stwierdziła, że jest to pierwsza tego typu globalna mapa w wysokiej rozdzielczości. Daje użytkownikom możliwość przeglądania szczegółowych informacji o lokalnych rafach, w tym o różnych typach struktur podwodnych, takich jak piasek, skały, trawa morska i oczywiście koralowiec.

Mapy, które obejmują obszary o głębokości do 50 stóp (15 metrów) są wykorzystywane przy decyzjach dotyczących chronionych obszarów morskich, planowania infrastruktury przestrzennej, takiej jak doki i falochrony, oraz planowanych projektów odbudowy raf koralowych.

„Naszym największym osiągnięciem jest to, że mamy jednolite mapowanie całego biomu rafy koralowej”, powiedział Greg Asner, dyrektor zarządzający Atlas i dyrektor Centrum Globalnego Odkrycia i Ochrony przy Uniwersytecie Stanowym Arizony.

Asner powiedział, że zespół polegał na setkach pracowników terenowych, którzy przekazywali im lokalne informacje o rafach, aby mogli zaprogramować swoje satelity i oprogramowanie, by skoncentrować się na właściwych obszarach.

„Pozwala nam to podejmować decyzje na większą skalę, ponieważ do tej pory były one bardzo zlokalizowane”, powiedział Asner. „Jeśli nie wiadomo, co się dzieje na większą skalę, jak ONZ miałoby odegrać większą rolę? W jaki sposób rząd, który ma pod opieką archipelag 500 wysp, miałby podjąć jednolitą decyzję?”

Atlas zawiera również monitor wybielania się koralowców, aby sprawdzić, czy globalne ocieplenie i inne czynniki mają na nie również taki wpływ.

Asner powiedział, że około jedna trzecia raf na świecie nie była wcześniej mapowana w tak dogłębny sposób, a wiele nie było mapowane wcale.

Projekt rozpoczął się w 2017 roku, kiedy firma Allena, Vulcan Inc. Podjęła współpracę z Ruth Gates, hawajską badaczką, której pomysł odbudowy rafy został sfinansowany przez fundację filantropijną. Gates i Vulcan sprowadzili Asnera ze względu na jego pracę w Global Airborne Observatory, które w tamtym czasie mapowało rafy na Hawajach.

Mapa Wielkiej Rafy Koralowej w Australii z 1 września 2021 r. (Źródło: Allen Coral Atlas)

 

Allenowi, który powiedział, że chce pomóc uratować rafy koralowe na świecie, spodobał się pomysł wykorzystania technologii do wizualizacji danych, więc Gates połączyła grupę z firmą satelitarną o nazwie Planet, a Allen sfinansował projekt na około 9 milionów dolarów.

Uniwersytet w Queensland w Australii wykorzystał sztuczną inteligencję i lokalne dane referencyjne do wygenerowania warstw atlasu. Każdy może bezpłatnie przeglądać mapy online.

Zarówno Allen jak i Gates zmarli w 2018 roku, pozostawiając Asnerowi i innym kontynuację ich pracy.

„Ruth byłaby bardzo zadowolona, czyż nie?”, powiedział Asner. „Po prostu byłaby wniebowzięta, że to się naprawdę dzieje”.

Powiedział, że około jedna trzecia telefonów, które otrzymuje, pochodzi od naukowców, którzy mają nadzieję wykorzystać mapy, aby „upewnić się, że ich planowanie i prace związane z odbudową rafy będą miały maksymalną skuteczność”.

Kiedy Gates dowiedziała się, że jest chora, wybrała przyjaciółkę - Helen Fox z National Geographic Society - aby pomogła w komunikacji z grupami zajmującymi się ochroną przyrody na temat tego, jak korzystać z narzędzia.

„To wspólny wysiłek wielu osób z całego świata”, powiedziała Fox, która jest obecnie dyrektorem ds. ochrony przyrody w Coral Reef Alliance. „Podjęto ogromne wysiłki w zakresie zasięgu i pomocy ludziom w nauce obsługi narzędzia oraz jego potencjalnej wartości naukowej i ochronnej”.

Autor: 
The Associated Press / tłum. Weronika Florko

Reklama