Naukowcy twierdzą, że 90% rekinów tajemniczo wymarło 19 milionów lat temu

Reklama

wt., 06/15/2021 - 00:28 -- MagdalenaL

Zdjęcie: Sylwetka ułożona ze skamielin pochodzących ze skóry rekina, który został opisany w badaniu.

Około 19 milionów lat temu wymarło prawie 90% rekinów na świecie, a naukowcy nie wiedzą dlaczego.

Ostatnie odkrycie zaszokowało naukowców, gdyż nie są oni w stanie wyjaśnić tej ogromnej straty ani powodu śmierci jednego z najpotężniejszych drapieżników oceanu.

Zaczęło się to, gdy naukowiec Elizabeth Sibert i jej zespół próbowali dowiedzieć się więcej o różnorodności ryb i rekinów w ciągu ostatnich 80 milionów lat, według badania opublikowanego 3 czerwca.

„Trafiliśmy na to przez czysty przypadek, ponieważ wszystko, co zobaczyliśmy, było całkiem stabilne do momentu 20 milionów lat temu, gdy liczba rekinów zmniejszyła się o ponad 90%”, Sibert, oceanolog i paleontolog na Uniwersytecie Yale’a, powiedziała CNN. „Odkryliśmy, że rekiny miały się bardzo dobrze w otwartym oceanie do jednego momentu, gdy prawie zupełnie zniknęły. Nie mieliśmy o tym pojęcia, ponieważ nikt wcześniej nie próbował się dowiedzieć”.

W tamtym czasie, w oceanach pływało 10 razy więcej rekinów niż dzisiaj. Strata była również dwa razy większa niż liczba wymarłych rekinów podczas masowego wymierania kredowego 66 milionów lat temu, „które pozbawiło Ziemię trzech czwartych gatunków roślin i zwierząt”, według opublikowanego badania.

„Naprawdę nic nie wiemy”, powiedziała Sibert. „Ten konkretny dział historii Ziemi nie jest dobrze zachowany na dnie oceanu, któremu się przyglądamy. Trudno jest znaleźć odpowiednie obszary do przeprowadzenia dodatkowych badań”.

Sibert i jej zespół mają kilka teorii.

Skoro rekiny są ściśle przywiązane do środowiska, w którym żyją, prawdopodobnie miała miejsce ogromna zmiana środowiskowa, która zabiła miliony gatunków. Mało prawdopodobne jest to, że ta strata jest związana z innym drapieżnikiem, chyba że nie pozostawił on po sobie żadnych śladów w postaci skamieniałości.

„Możliwym jest to, że wydarzyło się coś wielkiego, ale cokolwiek to było, stało się to gwałtownie”, stwierdziła Sibert. „Ziemia była w stanie to naprawić, ale te duże drapieżniki, te rekiny, które żyły w oceanie, musiały być bardzo podatne na tą gwałtowną zmianę w środowisku. Ale to nadal tylko hipoteza”.

Badacze nie wiedzą, jak długi czas musiał upłynąć, aby pozbyć się rekinów. Mogło to się wydarzyć w jednym dniu, w ciągu 50 lat, a nawet 100 000 lat, według Sibert.

Przez to, że rekiny żyły tak głęboko w oceanie i daleko od lądu i z powodu tego, że głębokie morze nie zachowuje ciał w taki sposób, że można by je wyciągnąć z wody, próbki znalezione przez naukowców były dowodem na organizmy, których wcześniej nigdy nie widziano.

Skamieliny potwierdziły, że były to rekiny, jednak badacze nie wiedzą, jak one wyglądały.

„Tak jak w przypadku większości wysiłków badaczy, to pierwsze badanie daje więcej pytań niż odpowiedzi i planujemy zbadać zakres danych ząbkowych (łuski w kształcie litery V) poprzez zróżnicowane metody, od hydrodynamiki po ekologię”, powiedziała Leah Rubin, współautorka badania.

„Obecny stan zmniejszania się populacji rekinów jest na pewno powodem do obaw i ta publikacja pomaga umieścić spadki w kontekście ostatnich 40 milionów lat. Ten kontekst jest niezbędnym pierwszym krokiem w zrozumieniu, jakie mogą być następstwa tych dramatycznych spadków w liczbie jednego z największych drapieżników morskich w dzisiejszych czasach”.

To odkrycie zostawiło badaczy z wieloma pytaniami bez odpowiedzi: Czy to zjawisko miało wpływ na inne rekiny w innych częściach oceanu w tym samym momencie? Czy miało to wpływ na inne stworzenia żyjące w oceanie lub na lądzie?

I najważniejsze: Co się tak właściwie stało?

„Mamy nadzieję, że nasze badanie zainteresuje resztę społeczności naukowców i zachęci do przyjrzenia się temu momentowi w historii”, stwierdziła Sibert. „Musiało stać się coś naprawdę dużego, ponieważ wpłynęło to na tę niesamowitą grupę organizmów, które były z nami i przeżyły ogromne zmiany globalne przez ostatnie 400 milionów lat”.

Autor: 
Alaa Elassar / tłum. Alicja Haupka

Reklama