Największa w historii skamielina znaleziona na plaży w Northumberland

Reklama

śr., 12/22/2021 - 18:02 -- MagdalenaL

Źródło grafiki: https://ichef.bbci.co.uk/news/976/cpsprodpb/6F36/production/_122307482_0edeb73a-b092-4846-b615-144acafefcb5.jpg

 

 

Naukowcy twierdzą, że zupełnie przypadkowo odkryli na plaży w Northumberland największą w historii skamieniałość gigantycznej stonogi.

 

 

Krocionoga, znana również jako Arthropleura, miała ponad 2,5 m długości. Ważyła około 50 kg (odpowiednik ośmiu kamieni).

Segment skamieniałości został po raz pierwszy zauważony w 2018 roku, kiedy duży głaz spadł na plażę w Howick Bay.

Znalezisko zostanie wystawione w Muzeum Sedgwick w Cambridge w przyszłym roku.

„To odkrycie było zupełnym przypadkiem” – powiedział dr Neil Davies z Wydziału Nauk o Ziemi w Cambridge, który poddawał analizie skamieliny o długości 75 cm. „Głaz upadł, roztrzaskał się i idealnie odsłonił skamielinę, którą odkrył jeden z naszych byłych doktorantów” – dodał.

W czasach, w których ta olbrzymia stonoga żyła, czyli 326 milionów lat temu, północno-wschodnia Anglia miała znacznie bardziej tropikalny klimat niż obecnie.

 

 

Źródło grafiki:​ https://ichef.bbci.co.uk/news/976/cpsprodpb/71FC/production/_122308192_ae3873e8-2c9e-4352-afa2-68d4b7751ff1.jpg

 

Ten okaz został znaleziony w miejscu, które zdaniem naukowców było starym korytem rzecznym. W rzeczywistości może to nie być skamielina martwego stworzenia, ale egzoszkielet, który został zrzucony, gdy stonoga rosła.

„Rzadko dochodzi do znalezisk tych gigantycznych skamieniałości krocionogów, ponieważ po śmierci ich ciała mają tendencję do rozpadania się. Jest więc prawdopodobne, że skamielina jest uformowanym pancerzem, który zwierzę zrzuca, kiedy rośnie” – powiedział Davies. „Ciężko powiedzieć coś więcej, ponieważ jeszcze nie znaleźliśmy skamieniałej głowy”.

Jedno jest pewne - ten krocionóg, podobnie jak prawie wszystkie inne, nie miał tysiąca nóg. Naukowcy uważają, że miał co najmniej 32, ale mógł równie dobrze mieć nawet 64 odnóża.

Ta skamielina jest już trzecią odkrytą Artropleurą i jest znacznie starsza i większa niż dwa poprzednie okazy, które zostały znalezione w Niemczech. Naukowcy uważają, że aby osiągnąć tak duże rozmiary, Arthropleura musiała mieć dietę bogatą w składniki odżywcze. Mogło to oznaczać uzupełnienie diety złożonej z orzechów i nasion małymi stworzeniami i płazami.

Skamielina ma trafić na publiczną wystawę w Cambridge w nowym roku. Artykuł analizujący to odkrycie został opublikowany w Journal of the Geological Society.

Autor: 
Autor: BBC / Tłumaczenie: Natalia Stawicka
Dział: 

Reklama