Niesamowicie dobrze zachowany embrion dinozaura znaleziony wewnątrz jaja sprzed 72 milionów lat

Reklama

ndz., 01/02/2022 - 17:57 -- MagdalenaL

Zarodek dinozaura Młodego Yingliang’a wykorzystany do najnowszych badań, które mają pokazać, że dinozaury najpierw rozwijały pióra, a później latały.

 

Znakomicie zachowany embrion dinozaura został odkryty wewnątrz skamieniałego jaja w Chinach sprzed 72 milionów lat i jest jednym z najbardziej kompletnych zarodków dinozaurów, jakie kiedykolwiek znaleziono. To wspaniałe odkrycie pomaga udowodnić, że ewolucja piór i lotu rozpoczęła się u dinozaurów.

Ptaki, wywodzące się z pierzastych dinozaurów, teropodów, są jedynymi znanymi żyjącymi dinozaurami. Fascynujący ewolucyjny mechanizm latania ma swój początek w erze kredy, w okresie wymierania trwającym 66 milionów lat, który przyczynił się do nagłego masowego wymarcia około 75% gatunków flory i fauny na Ziemi. Odnosząc się do tego tematu, fascynujące nowe badania zostały opublikowane w magazynie iScience, analizują one zwany „Młodym Yingliang’iem” embrion, skamieniałe jajo dinozaura, by móc dalej wspierać pogląd, że ewolucja ptaków rozpoczęła się od pewnego rodzaju dinozaura.

„Ten zarodek dinozaura wewnątrz jaja jest jedną z najpiękniejszych skamielin, jakie do tej pory widziałem”, mówi współtwórca badań i paleontolog zajmujący się bezkręgowcami, Steve Brusatte z Uniwersytetu Edinburgh. „Ten mały prenatalny dinozaur wygląda jak mały ptaszek zwinięty w swoim jaju, co jest kolejnym dowodem na to, że większość cech współczesnych ptaków wyewoluowała od swoich przodków, dinozaurów”.

 

Na podstawie embrionu Młodego Yingliang’a

Pochodzący sprzed między 72 a 66 milionów lat, embrion dinozaura nazwany „Młody Yingliang” został odkryty w skałach z późnej kredy w południowych Chinach, donosi Archeology News Network. Ten gatunek, znany jako owiraptorozaur, jest bezzębnym, dziobatym teropodem. Embrion został znaleziony w 2000 roku i był przechowywany w Muzeum Historii Naturalnej Kamienia Yingliang w Xiamen, Fujian w Chinach. Obecne badania były przeprowadzane przez paleontologów z Uniwersytetu Birmingham w Wielkiej Brytanii, Chińskiego Uniwersytetu Nauk Geologicznych w Pekinie oraz innych naukowców z Chin, Wielkiej Brytanii i Kanady.

To znalezisko jest najbardziej kompletnym znalezionym embrionem dinozaura. Postura tego dinozaura w skamielinie przed wykluciem odpowiada posturze ptaków. Naukowcy szacują, że dinozaur po urodzeniu miałby około 10.6 cali (27 centymetrów) długości. Samo jajo ma 6.7 cali (17 centymetrów) długości. Bruscatte dodaje, że to jajo jest „kolejnym dowodem na to, że większość cech współczesnych ptaków wyewoluowała od swoich przodków, dinozaurów”.

 

Zachowanie przed wykluciem – czy jest to związek między przeszłością a teraźniejszością?

W embrionie Młodego Yingliang’a  głowa leży poniżej tułowia ze stopami po bokach i kręgosłupem zwiniętym wzdłuż tępego końca jaja. Zjawisko to, zaobserwowane u współczesnych ptaków, znane jest jako tucking. Pozycja ta jest kluczowa do wyklucia się i jest kontrolowana przez ośrodkowy układ nerwowy. Przez to naukowcy sugerują, że to zachowanie przed wykluciem pochodzi od nielatających teropodów.

„To bardzo ciekawe zobaczyć embrion dinozaura i embrion kurczaka w podobnych pozycjach wewnątrz jaja, co może wskazywać na podobne zachowania przed wylęgiem”, mówi Fion Waisum Ma, autorka i doktorantka z Uniwersytetu Birmingham. Dodaje jeszcze, że Młody Yingliang może pomóc nam lepiej zrozumieć dorastanie i rozmnażanie się dinozaurów. Skamieliny dinozaurów są najrzadszymi na świecie i na ogół są one niekompletne. Embrion Młodego Yingliang’a przeciwstawia się obu regułom.

Wcześniejsze znaleziska wspierające tę teorię

To właśnie w Chinach wczesne znaleziska „piór” u pośrednich gatunków pomogły zapoczątkować tę teorię. W latach 90-tych odkryto kilka skamielin, które nie posiadały skrzydeł, a miały cały wachlarz upierzenia, napuszonego włosia oraz w pełni przegubowych piór! Do tamtego momentu, paleontolodzy wierzyli w to, że pióra były wyjątkową cechą ptaków, jednak widocznie historia ewolucji pierza sięga czasów przed ptakami, jak wynika z raportu w Scientific American.

Co ciekawe, profesor Brusatte również był współautorem badań opublikowanych w Current Biology w 2014 roku, które analizowały skamieliny celulozaurów, podgrupy teropodów, do której należał archeopteryks (rodzaj dinozaurów podobny do ptaków) oraz współczesne ptaki.  Badania te skupiały się na drobnych zmianach w szkielecie, aby pokazać, że nie było wielkiego przeskoku, a ewolucja następowała stopniowo w czasie.

„Ptak nie wyewoluował po prostu z tyranozaura w jedną noc, tylko jego charakterystyczne cechy kształtowały się jedna po drugiej; najpierw dwunożne poruszanie się, potem pióra, potem kość wahadłowa, potem bardziej złożone pióra przypominające gęsie pióra, potem skrzydła”, twierdzi Brusatte. „Końcowym rezultatem jest w miarę płynna przemiana z dinozaura do ptaka, do tego stopnia, że nie możemy wyznaczyć wyraźnej granicy dzielącej te dwie grupy”.

To oczywiste, że jest jeszcze wiele aspektów, których nie znamy, ale obraz ewolucji dinozaurów do ptaków pierzastych staje się wyraźniejszy. Współautorka aktualnych badań, Xing Lida, podsumowuje znalezisko. Twierdzi, że obecną hipotezę należy dalej badać razem z innymi skamieniałymi embrionami, które są bardzo trudne do odkrycia, ale warte potu i cierpliwości.

Autor: 
Autor: Sahir Pandey / Tłumaczenie: Anna Bołtruczuk
Dział: 

Reklama