Ten przerażający „smok” był największym latającym gadem w Australii

Reklama

czw., 09/02/2021 - 00:53 -- MagdalenaL

Wyobrażenie artysty o tym, jak wyglądał pterozaur.

(CNN) - Jak wynika z nowych badań, 105 milionów lat temu w Australii żył gatunek przerażającego „smoka”. Skamielina pterozaura o rozpiętości skrzydeł prawie 7 metrów należała kiedyś do największego latającego gada.

Badanie dotyczące tych odkryć opublikowane zostało w „Journal of Vertebrate Paleontology”.

Pterozaur prawdopodobnie szybował nad śródlądowym morzem, znanym jako Eromanga Inland Sea, które niegdyś pokrywało znaczną część obszaru Queensland. Jego przypominający włócznię pysk doskonale nadawał się do wyławiania ryb z morza.

Naukowcy, w tym Tim Richards, doktorant School of Biological Sciences' Dinosaur Lab na Uniwersytecie w Queensland przeanalizował skamielinę szczęki pterozaura. Skamielina ta została odkryta w kamieniołomie na północny-zachód od Richmond w północno-zachodnim Queensland w czerwcu 2011 roku przez Lena Shawa.

Richards powiedział, że pterozaur był „przerażającą bestią”, która prawdopodobnie zjadła inne małe dinozaury.

„To najbardziej zbliżone do smoków stworzenie, jakie istniało” powiedział Richards, główny autor badania. „Zasadniczo, było on po prostu czaszką z długą szyją, do której przyczepiona była para długich skrzydeł. Bestia ta była dość dzika. Rzucała wielki cień na drżącego, małego dinozaura, który nawet go nie słyszał, zanim było już za późno”.

Nazwa nowego gatunku, Thapunngaka shawi, jest ukłonem w stronę rdzennych ludów z obszaru Richmond, gdzie znaleziono skamielinę i używa słów z wymarłego języka narodu Wanamara.

„Thapunngaka składa się z thapun [ta-boon] i ngaka [nga-ga], słow z języka wanamara oznaczających „włócznię” i „usta” – powiedział Steve Salisbury, współautor badań i starszy wykładowca na Uniwersytecie. „Człon shawi honoruje odkrywcę skamieniałości, Lena Shawa, więc całość można przetłumaczyć jako „paszcza włóczni Shawa”.

Tim Richards przedstawiony z czaszką anhanguerskiego pterozaura.

Naukowcy byli zaintrygowani masywnym grzebieniem kostnym znajdującym się na dolnej szczęce nowego gatunku i uważają, że prawdopodobnie znajdował się on również na górnej szczęce.

„Półokrągły kształt wyglądem przypominałby połowę talerza (o promieniu 13 cm)” – powiedział Richards.

„Te grzebienie prawdopodobnie odgrywały rolę w dynamice lotu tych stworzeń. Miejmy nadzieję, że kolejne badania przyniosą nam ostateczną odpowiedź na ich zastosowanie” – powiedział Salisbury.

Cała czaszka miała prawdopodobnie ponad 1 metr i zawierała 40 zębów. Nowo odkryty gatunek należał do grupy pterozaurów zwanych anhanguerianami. Te pterozaury latały kiedyś nad każdym kontynentem.

„Pterozaury były odnoszącą sukcesy i różnorodną grupą gadów – pierwszymi zwierzętami z kręgosłupem które uniosły się w locie” – powiedział Richards.

Ich cienkościenne kości były w większości puste, co oznacza, że pterozaury były doskonale przystosowane do lotu, jednak ich kości nie mogły dobrze zachować się jako skamieliny.

„To niesamowite, że w ogóle istnieją skamieliny tych zwierząt” – powiedział Richards. „W porównaniu do światowych standardów wiedza na temat australijskich pterozaurów jest niewielka, ale odkrycie Thapunngaki w znacznym stopniu przyczyni się do naszego zrozumienia różnorodności australijskich pterozaurów”.

Rekonstrukcja czaszki Thapunngaka shawi.

Richards planuje badania nad specyfiką dynamiki lotu pterozaura.

To odkrycie to już trzeci gatunek pterozaura anhanguerskiego, który znajdował się w Australii. Wszystkie z nich zostały odkryte w zachodnim Queensland. Skamielina wystawiona jest w muzeum Kronosaurus Korner w Richmond.

Autor: 
Ashley Strickland, Tłumaczenie: Weronika Florko
Dział: 

Reklama