Zamrożony, doskonale zachowany, młody wilk sprzed 57 tysięcy lat

Reklama

sob., 01/16/2021 - 12:16 -- MagdalenaL

Futro, kły oraz żołądek młodego wilczka, który padł w wieku 7 tygodni, są nadzwyczaj dobrze zachowane.

Zhùr to samica wilka szarego, żyjąca 57 tysięcy lat temu, kiedy Ziemia przechodziła przez okres interglacjalny, a redukcja wiecznego lodu pozwoliła na utworzenie się lasów w dzisiejszym Jukonie (północna Kanada).

Odkrycie szczątków Zhùr miało miejsce w 2016 roku, kiedy poszukiwacz złota znalazł jej zmumifikowane ciało w Klondike, niedaleko granicy z Alaską. Znalezisko zaskoczyło naukowców niezwykłym stopniem zachowania, spowodowanym wieczną zmarzliną z okolicy, która pozwoliła na zachowanie niemal w stanie nienaruszonym kłów, futra, języka, a nawet żołądka zwierzęcia.

Jak każda żywa istota z plejstocenu, Zhùr dzieliła świat z megafauną regionu, jak lwy jaskiniowe, dzikie konie czy mamuty włochate. Jednak jej śmierć nie była wynikiem konfrontacji z dominującymi na planecie gigantami, ale została spowodowana wypadkiem, gdy zwierzę miało zaledwie 7 tygodni.

Po czterech latach analiz, zespół paleontologów z Des Moines University, pod kierownictwem Julie Meachen, doszedł do wniosku, że Zhùr, ważąca zaledwie 670 gramów i mierząca 41 centymetrów długości, padła zasypana w norze, która zapadła się, gdy Zhùr jako jedyna z młodych znajdowała się wewnątrz.

Pomimo krótkiego życia, doskonały stan zachowania, w jakim znaleziono zwierzę, pozwala nam dowiedzieć się więcej o życiu drapieżników oraz wilków w plejstocenie. Analiza żołądka wykazała, że Zhùr niedawno zaczęła spożywać pokarm stały, a w chwili śmierci nie padła z głodu. Ku zaskoczeniu zespołu, jej dieta opierała się głównie na łososiu i innych rybach z regionu.

Odkrycie natychmiast stało się najlepiej zachowanym jak dotąd okazem wilka i bezprecedensowym znaleziskiem w Jukonie, regionie, w którym w przeciwieństwie do Syberii szczątki prehistorycznych zwierząt nie pojawiają się tak często. Badania genetyczne ujawniły, że Zhùr pochodzi od szarych wilków z Syberii, Rosji i Alaski. Wydaje się jednak, że nie ma to związku z faktem, że obecnie zamieszkują one Jukon, co można wytłumaczyć zagładą rodzimej populacji i zastąpieniem jej wilkami z innych szerokości geograficznych.

Autor: 
Alejandro I. López, Tłum. Renata Czop

Reklama