DNA mamutów sprzed miliona lat odczytane

Reklama

czw., 02/18/2021 - 14:05 -- MagdalenaL

Naukowcom udało się dokonać sekwencjonowania genomu mamutów odkrytych w wiecznej zmarzlinie na Syberii, co zaowocowało nieoczekiwanym odkryciem.

Nazwano je Chukochya, Adycha i Krestkova. Odkryte w zamarzniętej ziemi Syberii, szczątki tych trzech mamutów wzbogaciły naszą wiedzęo tym gatunku który wyginął tysiąclecia temu. Odkrycie to stanowi również kolejne wielkie osiągnięcie paleogenetyki, nauki badającej geny z przeszłości.

Pomimo tego, że odkryte trzy mamuty liczą sobie ponad milion lat, naukowcom udało się dokonać sekwencjonowania ich genomu. Poprzednie, zbliżone osiągnięcie polegało na odczytaniu DNA liczących między 780 000 a 560 000 lat koni. Możemy więc mówić o nowym rekordzie.

Międzynarodowa ekipa pod dyrekcją Toma van der Valka z centrum paleogenetycznego w Sztokholmie, opublikowała w środę wyniki swoich badańw czasopiśmie „Nature”. Udało jej się wydobyć wystarczającodużo materiału genetycznego trzech mamutów,aby odtworzyć ich DNA. Pozwoliło to na określenie ich wieku, jak również na zdobycie informacji o rozwoju linii gruboskórych na które polowali nasi przodkowie.

Jeśli wierzyć osadom geologicznym, dwa z trzech mamutów, Krestkova i Adicha, liczą sobie ponad milion lat. Geny również pozwalają na określenie wieku i, według nich, Krestkowa ma 1,65 miliona lat, Adicha – 1,34 miliona, zaś najmłodzy Chukochya „tylko” 700 000. Ten ostatni byłby więc najstarszym znanym nauce okazem mamuta włochatego.

„To DNA jest bardzo stare” zapewnia Love Dalén, profesor genetyki ewolucynej w centrum paleogenetyki w Sztokholmie i współautor opublikowanych wyników badań. „Te próbki są tysiąc razy starsze od szczątków wikingów czy w ogóle jakichkolwiek ludzi,w tym Neandertalczyków.”

Dwie różne linie mamutów

Naukowcy zdobyli, dzięki danym genetycznym, cenne informacje na temat historii tego gatunku. Adycha i Chukochya należą do linii, z której powstał mamut włochaty którego terytorium rozciągało się na dużej połaci północnej półkuli, Krestkova zaś należy do nieznanego nauce dotąd podgatunku. „Zaskoczenie było całkowite”, przyznaje Tom van der Valk. „Wszystkie poprzednie badania wskazywały, że w tym okresie na Syberii żył tylko jeden gatunek mamuta, mamut stepowy. Jednak badania DNA pokazały, że istniały dwie różne linie gentyczne”.

Geny ujawniły, że ten nowy gatunek wyodrębnił się z innych mamutów między 2,66 a 1,78 miliona lat temu i że właśnie przdstawicieletej „nowej” linii przekroczyli lody cieśniny Beringa (łączącą obecną Syberię z Alaską) i skolonizowali Amerykę Północną. Według naukowców, mamuty kolumbijskie, których szczątki odnaleziono w Ameryce Północnej są efektem skrzyżowania mamuta włochatego ze starą linią nieznanych dotąd mamutów których przedstawicielem jest Krestkova.

„To ważne odkrycie” mówi Patrícia Pečnerová, współautorka badania. „Wydaje się, że mamut kolumbijski, jedna z najbardziej znanych„figur” epoki lodowcowej w Ameryce Północnej, ewoluował przez krzyżówkę która odbyła się mniej więcej 420 000 lat temu.”

Badacze odkryli również, że geny które pozowliły mamutom na dostosowanie się do mrozu zlodowaceń, istniały już od miliona lat.

To odkrycie to oczywiście wielki krok naprzód dla genetyki. „Jedno z najważniejszych pytań dotyczy tego, jak daleko w czasie możemy się cofać”, komentuje Anders Götherström, profesor archeologii molekularnej i współautor badania. „Niedotarliśmy jeszcze do granicy. Możliwe jest odzyskanie DNA sprzed dwóch milionów lat, nawet 2,6 miliona lat. Przed tym okresem nie było wiecznej zmarzliny która mogłaby przechować stare DNA”. Co nie zmienia faktu, że obecny rekord może jeszcze zostać pobity...

Tłumaczył Bazyli Chara 

Autor: 
Jean-Paul Fritz
Źródło: 

nouvelobs.com

Reklama