Ziemia mierzy się z masowym wymieraniem co 27 mln lat

Reklama

pt., 01/08/2021 - 11:34 -- MagdalenaL

Nowe badanie sugeruje, że na naszej planecie co 27 mln lat ma miejsce masowe wymieranie - swego rodzaju cykl kataklizmów.

Rozwój życia na Ziemi nie jest liniowy. Jego eksplozja ukazująca się w wielu rozmiarach, kształtach i kolorach istot żywych zależy od delikatnej równowagi między warunkami panującymi na planecie a zdolnościami przystosowawczymi gatunków. Gdy nagle te warunki ulegają zmianom, większość gatunków znika z powierzchni Ziemi i, tym samym, pojawia się nowa szansa rozwoju lepiej przystosowanych organizmów: te momenty znane są jako masowe wymierania. Zapisy kopalne wskazują na co najmniej pięć tego typu wydarzeń, które unicestwiły ponad połowę gatunków na Ziemi.

W oparciu o analizę statystyczną wielu danych i choć może się to wydawać niewiarygodne, badanie przeprowadzone przez Uniwersytet Nowojorski sugeruje, że masowe wyginięcia, które kończą z życiem czworonogów (czworonożnych kręgowców) wydają się zachowywać pewien cykl, który odnawia się co 27 mln lat, kiedy jakaś katastrofa zaostrza warunki życia na planecie i kładzie kres istnieniu większości lądowych gatunków zwierząt.

Katastrofa co 27 mln lat

Jedno z wyjaśnień kształtujących tę hipotezę związane jest z ruchem Układu Słonecznego wokół Drogi Mlecznej - okresem trwającym około 800 mln lat, w którym nasze kosmiczne sąsiedztwo przecina środkową płaszczyznę galaktyki co 30 mln lat.

Zespół badawczy sugeruje, że kluczowa zbieżność między tym cyklem a masowymi wymieraniami wynika ze zwiększonych deszczów komet, kiedy Ziemia przechodzi przez obszar z mnóstwem ogromnych skał, które mogą w nią uderzyć, powodując katastrofalne skutki.

„Wydaje się, że uderzenia dużych ciał oraz impulsy wewnętrznej aktywności Ziemi, które sprzyjają wulkanizmowi bazaltowemu, postępują w tempie 27 mln lat - tak, jak wymierania masowe, być może w rytmie naszej orbity w galaktyce”, wyjaśnia Michael Rampino, główny autor badania i biolog z Uniwersytetu Nowojorskiego.

Według badania, innym kluczowym czynnikiem tłumaczącym te kataklizmy są bazaltowe erupcje gigantycznych wulkanów, które pokrywają lawą ogromne obszary, co jest wspólną cechą pięciu znanych nam dotychczas masowych wymierań, a także innych trzech - mniejszych. Z tej perspektywy, połączenie uderzeń meteorytów i intensywnej aktywności wulkanicznej powoduje powstanie wrogiego środowiska dla większości form życia (jak spadek temperatury, wzrost promieniowania czy kwaśne deszcze), dając miejsce masowemu wymieraniu.

Autor: 
Alejandro I. López, Tłum. Renata Czop

Reklama