Jak zachować zimną krew, gdy atmosfera się rozgrzewa

Reklama

pon., 09/06/2021 - 23:35 -- MagdalenaL

Zdjęcie: Zielone dachy i ściany pomagają schładzać budynki. (Christine Ro)

Jak wielu z nas, Christine Ro nie jest zadowolona z gorącej pogody – wręcz przeciwnie, ponieważ mówi, że ma ona negatywny wpływ na jej życie zawodowe. Oprócz tego komentarza, omawia też skutki upałów o szerszej skali, a także, wraz z naukowcami, sugeruje jak je złagodzić.

Na ogół uwielbiam pracować z domu we wschodnim Londynie dzięki jego łagodnej pogodzie.

Wyjątkami są momenty, gdy temperatura nagle wzrasta i moje mieszkanie na 16. piętrze zamienia się w piekarnik.

Gdy słońce zmienia położenie, moje miejsce pracy również musi się przenieść: Rano zaczynam przy zachodnim oknie i w ciągu dnia stopniowo przenoszę się w kierunku kuchni skierowanej ku wschodowi, ustawiając laptopa na prowizorycznych podstawkach.

Podczas fal upałów jestem prawie bezużyteczna między godzinami 15.00 a 18.00.

Jeśli muszę pracować w tym przedziale czasowym, mogę wykonywać jedynie rutynowe zadania, które nie wymagają zbytniej koncentracji.

Pomimo tego, uważam się za szczęściarę. Najbardziej narażeni na wysokie temperatury (które wciąż wzrastają wskutek zmian klimatu spowodowanych przez ludzi) są ludzie starsi, młodzi robotnicy pracujący na zewnątrz i ci pozbawieni dachu nad głową.

Jednakże również i ludzie pracujący w budynkach, ale wykonujący ciężką pracę fizyczną, chociażby w magazynach czy fabrykach, także odczują skutki upału bardziej niż ktoś, kto tylko siedzi przed komputerem.

Począwszy od pracowników centr telefonicznych a kończąc na piekarzach przemysłowych, wydajność spada i mnożą się ryzyka zdrowotne dla wielu zatrudnionych w budynkach podczas upałów.

Odbija się to też na ich pracodawcach, a nawet na gospodarce. Przykładowo, oszacowano, że do roku 2100 straty poniesione przez gospodarkę miejską spowodowane wysokimi temperaturami mogą osiągnąć aż 9.5% w Bilbao w Hiszpanii.

Dotknie to wszystkich: w Londynie usługi finansowe, administracja publiczna i sektor detaliczny są szczególnie narażone na spadek wydajności na skutek wysokich temperatur.

Pracownicy nie są ich jedynymi ofiarami. Badanie przeprowadzone w USA wykazało, że wyniki egzaminów są niższe w gorętszych latach.

Niektórzy sądzą, że pracując w upalne dni tak, jak gdyby temperatura była umiarkowana, w jakiś sposób pomagają.

Anna Mavrogianni, która bada przyjazne środowisku budownictwo i miejski design na Kolegium Uniwersyteckim w Londynie, razem z innymi badaczami przyjrzała się londyńskim domom opieki, w których występuje znaczna różnica pomiędzy komfortową temperaturą dla starszych mieszkańców i młodszych opiekunów.

„W pewnym sensie poświęcali się; z ochotą pracowali w tych niesprzyjających warunkach, ponieważ było to postrzegane jako korzystne dla mieszkańców” mówi Dr Mavrogianni.

Stwierdza, że takie nastawienie może być szkodliwe nie tylko dla pracowników, którzy muszą ciągle być w ruchu, ale też dla tych, którymi się opiekują - dla starszych ludzi ze schorzeniami, przez które nie są w stanie odczuć jak wysoka jest temperatura powietrza.

Możliwym jest jednakże obniżenie ryzyka przegrzania. Jednym z przykładów jest złagodzenie wymagań co do ubioru pracowników podczas upałów.

W Japonii, w której dress code może być naprawdę surowy, kampania Cool Biz promuje luźniejsze podejście do ubioru oficjalnego w lecie.

Zdjęcie: Przestrzenie przejściowe zapewniają cień i ułatwiają przejście z zewnątrz do wewnątrz budynków. (Christine Ro)

Dr Mavrogianni radzi menedżerom budynków wyłączenie wszystkiego sprzętu, który nie jest w użyciu, ponieważ może on podwyższać temperaturę otoczenia.

„To zaskakujące, ale ta drobna czynność może zrobić dużą różnicę”, mówi.

Dr Mavrogianni podkreśla, że sami pracownicy również powinni dbać o swoje otoczenie.

Możliwość otworzenia pobliskiego okna lub zmiana ustawień temperatury może znacząco wpłynąć na komfort termalny pracownika biurowego. „Ludzie są zazwyczaj w stanie lepiej tolerować upały jeśli mogą dopasować do siebie swoje środowisko”.

Ludzie, którzy przeszli na tryb pracy zdalnej podczas pandemii mogą wykorzystać elastyczne godziny pracy nie, tylko aby dostosować dzień do swojego życia prywatnego, ale również do warunków środowiskowych.

Oprócz elastycznych godzin pracy, możliwość zmiany ułożenia swojego środowiska również może przyczynić się do utrzymania zdrowia pracowników. W biurach, biurka ustawione przy oknach można w lecie odsunąć od źródeł ciepła.

Klimatyzacja jest czasem niezbędna, jednakże nie powinna być dostępna wszędzie. Z powodu wysokiego zużycia prądu, klimatyzatory przyczyniają się do zmiany klimatu, a nawet mogą przeciążyć sieć w niektórych miejscach. Eksperci do spraw klimatu polecają bardziej pasywne sposoby regulowania temperatury.

Materiały budowlane powinny być lepiej przygotowane na stres cieplny.

Dr Mavrogianni stwierdza, że budynki w Zjednoczonym Królestwie zostały zaprojektowane, aby zatrzymywać ciepło wewnątrz. Z tego powodu należy zastosować więcej sposobów redukcji temperatury powietrza.

Ponadto dodaje, że zewnętrzne zasłony są zazwyczaj bardziej skuteczne w tej roli niż zasłony wewnętrzne (lecz nie są dostępne dla wszystkich).

Co więcej, przestrzenie przejściowe, takie jak zacienione dziedzińce czy atria, mogą pomóc ludziom przyzwyczaić się do różnicy temperatur między wnętrzem i zewnętrzem.

Biorąc pod uwagę znaczne zwiększenie popularności pracy z domu, nie wolno pominąć też pracowników zdalnych.

„Moim zdaniem powinno istnieć jakieś wsparcie dla oceny domowego środowiska pracy”, mówi Dr Mavrogianni.

Przykładowo, firmy mogą być w stanie wynegocjować z dostawcami energii grupowe zniżki za odnawialną energię zasilającą urządzenia chłodzące ich pracowników.

Firmy mogłyby również wspierać instalację niskoprzepływowych i wysoce wydajnych sprzętów dla pracowników zdalnych na terenach dotkniętych suszą.

Puste budynki biurowe wyposażone w potężne systemy chłodzące mogłyby zostać przekształcone w centra chłodzące dla przechodniów podczas fal upałów.

Zdjęcie: Pracownik biurowy z monitorem temperatury ciała CORE. (GREENTEG)

Niektóre sprzęty takie jak termometry i mierniki wilgoci mogłyby również pomóc.

Zdaniem Dr Mavrogianni, gdyby były one dostępne w każdym miejscu pracy, pracownicy mogliby ich używać do zgłaszania problemów. Stanowiłyby one dowody dla przełożonych i motywację do rozwiązywania usterek.

Niedostateczna izolacja może przekształcić się w ryzyko zawodowe dla pracowników zdalnych. Cheryl Holder, wykładowca medycyny na Florida International University, podaje przykład pacjentki z przew

lekłą obturacyjną chorobą płuc (POChP), której rachunki za prąd znacznie wzrosły.

Wyjaśnia, że nie zdawała sobie nawet sprawy z tego, że upały pogarszały jej chorobę.

„Jej dom był bardzo nieszczelny, ponieważ biedni ludzie mieszkają w kiepskich warunkach. Więc gdy uruchamiała swój mały klimatyzator, rachunek za prąd wzrastał, bo połowa chłodnego powietrza wypływała przez marną izolację i wszystkie te nieszczelności”, wyjaśnia Holder.

Dodaje, że „jest tak dużo czynników, a jej nie udało się do końca połączyć faktów. Ale wiedziała, że po prostu nie będzie mogła zapłacić rachunków.”

Wspieranie poprawy warunków mieszkalnych i architektury krajobrazu wokół biurowców może pozytywnie wpłynąć na odporność na ciepło budynków, pomagając ludziom, którzy w nich mieszkają i pracują.

Zdjęcie: Tokio jest jednym z miast, w których ilość zielonych przestrzeni jest ograniczona. (Christine Ro)

W wilgotnym Karaczi w Pakistanie, w którym w roku 2015 katastrofalna fala upałów spowodowała ponad 1300 zgonów, nowa zabudowa jest pozbawiona wentylacji poprzecznej. W całości miasta brakuje też zielonych przestrzeni.

Instalacja materiałów izolacyjnych mogłaby być ważną możliwością zarobkową dla wielu firm budowlanych w Karaczi.

Otwierają się także inne możliwości – designu miejskiego na szeroką skalę. Office for National Statistics Zjednoczonego Królestwa szacuje, że w roku 2018, miejskie zalesienie w 11 regionach miast pozwoliło zaoszczędzić 229 milionów funtów na wydajności zawodowej, nie wspominając już o klimatyzacji.

Dr Holder podsumowuje, nawołując do zmiany nastawienia pośród pracodawców i prawodawców, które chroniłoby zarówno pracowników, jak i samo środowisko: „Gdy chronię mojego pracownika, chronię nas wszystkich”.

Autor: 
Christine Ro / tłum. Bartłomiej Kamiński
Dział: 

Reklama