Bomby atomowe zdradzają wiek rekinów wielorybich

Reklama

pt., 08/07/2020 - 10:58 -- MagdalenaL

Ilu lat dożywają rekiny wielorybie, do tej pory było zagadką - ponieważ największym rybom brakuje organu z rocznymi pierścieniami. Teraz okazało się jednak: Może to zdradzić także radioaktywność.

Rekiny wielorybie są największymi żyjącymi dzisiaj rybami – ile lat mają ci giganci, jest do tej pory nieznane. Brakuje im otolitów określanych “kamyczkami błędnikowymi”, których pierścienie wzrostu zdradzają wiek ryb. Grupa badaczy skupionych wokół Marka Meekana z Australijskiego Instytutu Nauki Morskiej w Perth znalazła właśnie alternatywę do kamyczków. Jak grupa badaczy opisuje w “Frontiers in Marine Science”, izotopy węgla z testów bomb atomowych tworzą dostęp do innej skali czasowej z ciał rekinów wielorybich. Także kręgi rekinów przedstawiają regularne pasy – do tej pory nie wiadomo było jednak jak często się to dzieje. Analiza badaczy przedstawia: Rzeczywiście chodzi o pierścienie roczne, których liczba odpowiada wiekowi zwierzęcia. 

Zespół Meekana wziął do badań próbki kręgów rekinów wielorybich z Pakistanu i Tajwanu, i zmierzył zawartość radioaktywnego izotopu 14C. Jego zawartość w atmosferze w szczytowym punkcie testów atomowych wzrosła dwukrotnie, po czym ponownie spadła, odkąd twórcy bomb atomowych spostrzegli, że pokrywanie Ziemi nuklearnymi opadami nie jest najlepszym pomysłem. W niektórych przypadkach ten szczyt promieniowania okazuje się całkiem pomocny. Na przykład dzięki szczytowi promieniowania można rozpoznać sfałszowaną Whisky, ponieważ każdy rocznik ma swoją typową zawartość 14C. To samo tyczy się pierścieni rocznych w kręgach rekinów wielorybich, tak więc badacze mogli wykazać, w którym przedziale czasowym powstały pierścienie: Dokładnie jeden pierścień rocznie. Aby się dowiedzieć, że jeden z rekinów wielorybich zmarł w wieku 50 lat, badacze musieli jeszcze tylko policzyć.

 

Autor: 
Lars Fischer Tłumaczenie: Aneta Garlikowska

Reklama