Globalne ocieplenie odegrało rolę w wymarciu mastodontów amerykańskich, twierdzą naukowcy

Reklama

czw., 09/03/2020 - 20:16 -- MagdalenaL

Różnorodność genetyczna zwierząt z kłami zmieniała się wraz z przemieszczaniem się na północ, przyczyniając się do wymarcia. 

Różnorodność genetyczna może się kurczyć w miarę jak zwierzęta wędrują na nowe terytoria z powodu globalnego ocieplenia, które naraża je na wyginięcie, ostrzegają naukowcy po śledzeniu wpływu zmian klimatycznych na amerykańskiego mastodonta.

Ogromne, owłosione i uzbrojone w parę przerażających kłów, mastodonty przypominały krępe, włochate słonie. Najwcześniejsze skamieniałości mastodontów amerykańskich datowane są na około 3,5-4 mln lat temu. Znajdowano je głownie w lesistych i bagnistych terenach, gdzie zwierzęta żerowały na drzewach i krzewach.

Ale 11000 lat temu wyginęły, prawdopodobnie, zdaniem ekspertów, z powodu połączenia zmian klimatycznych i nadmiernego polowania przez ludzi.

Obecnie badacze twierdzą, że analiza starożytnego mitochondrialnego DNA rzuciła nowe światło na wpływ globalnego ocieplania i chłodzenia na mastodonty. "Gdy temperatura się ocieplała, zwierzęta podążały przez rozwijające się lasy i bagna na północ." powiedział prof. Hendrik Poinar, współautor badań z Uniwersytetu McMaster w Kanadzie.

Ale wszystko to skończyło się przez zmianę klimatu. "Wraz ze zmianą klimatu i ponownym oziębieniem, zostały one uwięzione na północy. Nie mogły poradzić sobie ze zmianami środowiskowymi i ostatecznie wyginęły" powiedział Poinar.

Co istotne, zespół stwierdził, że różnorodność genetyczna jest mniejsza wśród zwierząt, które przemieszczały się na północ. Wiele gatunków, w tym łosi i bobrów, przemieszcza się dziś na północ w wyniku globalnego ocieplenia. Znalezisko jest ważne, ponieważ sugeruje, że takie gatunki mogą stać się mniej odporne na dalsze zmiany w środowisku.

"Choć może to nie być zbyt duży problem dla amerykańskich mastodontów, to nie wróży to dobrze dla istniejących gatunków, jeśli te same wzorce są prawdziwe i przenoszą się z południa na północ." powiedział Emil Karpiński, inny autor badań z Uniwersytetu McMaster.

W artykule zamieszczonym w czasopiśmie akademickim "Nature Communications" badacze donoszą, jak analizowali starożytne mitochondrialne DNA wydobyte ze szczątków 35 amerykańskich mastodontów zebranych z całej Ameryki Północnej.

Porównując genomy mitochondrialne, zespół odkrył, że zwierzęta zostały podzielone na pięć głównych gromad. Jednak jeden z odkrytych genomów utworzył kompletnie oddzielną, szóstą grupę. Dwie z pięciu głównych gromad w dużej mierze obejmowały mastodonty z Alaski i Jukonu. Mastodonty z jednej z tych gromad datowane były na okres interglacjalny, trwający od 130000 do 80000 lat temu. Mastodonty z drugiej gromady były jednak znacznie starsze, co sugeruje, że należały do osobnych migracji we wcześniejszym okresie interglacjalnym.

Zespół twierdzi, że wyniki sugerują, że mastodonty przemieszczały się na północ w małych grupach, podczas gdy pokrywy lodowe wycofywały się. Zwierzęta wyginęły jednak, gdy klimat ochłodził się i lód powrócił. Teoria ta jest poparta zmniejszoną różnorodnością genetyczną w tych dwóch grupach.

Takie migracje, jak dodaje zespół, mogły być zjawiskiem powszechnym, dotykającym w tym czasie inne zwierzęta w Ameryce Północnej, takie jak wielbłąd zachodni.

"Podobne procesy prawdopodobnie miały miejsce w Eurazji, gdzie gatunki ciepłolubne, takie jak hipopotamy i hieny, epizodycznie rozszerzały swoje środowisko w kierunku północnym podczas wcześniejszych interglacjałów na obszary wcześniej zdominowane przez lód, takie jak Wyspy Brytyjskie i Skandynawia" piszą.

Badanie zostało pochwalone przez prof. Love Dalena z Centrum Paleontologii w Szwecji. "Jest to niesamowite badanie, które wykorzystuje starożytne DNA do podróży w czasie do ostatniego okresu, gdy Ziemia była w okresie globalnego ocieplenia, ponad sto tysięcy lat temu." powiedział.

Dalén powiedział, że odkrycie, jako iż północne mastodonty nie były w stanie wrócić na południe, gdy klimat stał się zimny, jest dla nas przydatną lekcją.

"Jest to ważne, ponieważ oznacza, że gdy zmiana klimatu powoduje kurczenie się zasięgu gatunku, charakteryzuje się to wymieraniem populacji na marginesie zasięgu, a nie migracją populacji do bardziej korzystnych siedlisk.”

Autor: 
Nicola Davis tłum. Mateusz Basiak
Dział: 

Reklama