Naukowcy ujawniają jak duży był rekin megalodon

Reklama

ndz., 09/06/2020 - 10:38 -- MagdalenaL

Badania w Wielkiej Brytanii wykazały, że płetwa grzbietowa prehistorycznej ryby była zbliżona wielkością do dorosłego człowieka. Brytyjskie badanie po raz pierwszy ujawniło jak duży był rekin sławny z hollywoodzkich filmów. 

Poprzednio oszacowano jedynie wielkość zębów rekina, ale teraz grupa badaczy z Uniwersytetu w Bristolu i Uniwersytetu w Swansea, ustaliła wielkość reszty jego ciała, w tym płetw tak dużych jak dorosły człowiek.

Żarłacz biały, przedstawiony w filmie "Szczęki" z 1975 roku, jest dalekim potomkiem megalodona i często mierzy ponad 6 metrów długości.

Badacze użyli metod matematycznych i porównań z żyjącymi krewnymi, aby znaleźć ogólną wielkość megalodona, który żył w okresie pomiędzy 3 milionami a 23 milionami lat temu. Megalodon niedawno stał się gwiazdą hollywoodzkiego filmu "The Meg". Wyniki sugerują, że 16-metrowy megalodon prawdopodobnie miał głowę o długości około 4,65 m, płetwę grzbietową o wysokości 1,62 m i ogon o długości 3,85 m. Oznacza to, że dorosły człowiek mógł stać na grzbiecie rekina i sięgnąć głową brzegu jego płetwy grzbietowej.

Jack Cooper, który uzyskał tytuł magistra Paleobiologii na Uniwersytecie w Bristolu opisał badanie jako swój "projekt marzeń".

"Zawsze szalałem za rekinami. Jako licencjat pracowałem i nurkowałem z żarłaczami białymi w RPA, chroniony oczywiście stalową klatką." powiedział. "To poczucie niebezpieczeństwa, oraz to, że rekiny są tak pięknymi i dobrze przystosowanymi zwierzętami, czyni je niezwykle atrakcyjnymi do badań." "To właśnie megalodon był zwierzęciem, które zainspirowało mnie do kontynuowania nauki paleontologii w wieku zaledwie sześciu lat, więc byłem w siódmym niebie, gdy mogłem go zbadać." "To był mój wymarzony projekt. Ale badanie całego zwierzęcia jest trudne, biorąc pod uwagę, że tak naprawdę mamy tylko wiele odizolowanych zębów.”

Wcześniej megalodon był tylko porównywany do żarłacza białego, ale najnowsza analiza została rozszerzona o pięć współcześnie żyjących gatunków rekina.

Badacze najpierw zbadali, czy żywe zwierzęta zmieniały proporcje w miarę wzrostu, i okazało się, że tak nie było. "Oznacza to, że możemy po prostu wziąć krzywe wzrostu pięciu współczesnych zwierząt i przewidywać ogólny kształt, gdy stają się one coraz większe – aż do długości ciała 16 metrów," powiedział Cooper. 

Badanie publikowane jest w czasopiśmie "Scientific Reports"

Autor: 
PA media; tłum. Mateusz Basiak
Dział: 

Reklama