Odkrycie małego dinozaura z noktowizorem w oczach

Reklama

śr., 05/19/2021 - 18:36 -- MagdalenaL

Zdjęcie: Pixabay

Z niezwykłym widzeniem w nocy i słuchem podobnym do sowy, ten dinozaur żył 65 milionów lat temu.

Mały dinozaur wielkości kurczaka (zaledwie 0,6 metra długości) i wyglądający jak ptak, żyjący na mongolskiej pustyni ponad 65 milionów lat temu i charakteryzujący się naprawdę niezwykłym wzrokiem w nocy, ujawnione zostało nowe badanie jego szczątków.

Naukowcy ustalili, że dinozaur miał proporcjonalnie większe potomstwo niż jakikolwiek inny dinozaur, którego kiedykolwiek przebadali, a nawet współczesne ptaki. Spośród 10000 gatunków ptaków, które obecnie zamieszkują naszą planetę, tylko nieliczne mają cechy, które pozwalają im aktywnie polować w nocnych warunkach. Teraz, dzięki odkryciu dokonanemu przez naukowców z Instytutu Badań Ewolucyjnych na Uniwersytecie Wits w Johannesburgu wiemy, że ten minidinozaur liczący ponad 65 milionów lat, z którego wyrosły ptaki, był w stanie właśnie to zrobić: polować pod ciemnym płaszczem nocy.

Międzynarodowy zespół naukowców wykorzystał skany CT i szczegółowe pomiary, aby zebrać informacje na temat względnej wielkości oczu i uszu  prawie 100 gatunków żywych ptaków i wymarłych dinozaurów. Aby ocenić wzrok, przyjrzeli się pierścieniowi twardówki, szeregowi kości otaczających źrenicę każdego gatunku. Podobnie jak obiektyw aparatu, im większa źrenica może zostać otwarta, tym więcej światła może wpaść, co zapewnia lepsze widzenie w nocy.

Rzadki dinozaur

Shuvuuia został odkryty ponad 20 lat temu, ale wciąż istniały rzeczy, o których nie wiedzieliśmy. Badaczy zawsze fascynował ten dinozaur ze względu na jego niewielkie rozmiary i dziwny wygląd. Z kruchą czaszką podobną do ptaka, ale z muskularnymi ramionami z pojedynczymi pazurami w każdej dłoni i długimi nogami, jak gdyby był jeźdźcem drogowym, jest to skamielina, która nie może nie przyciągać uwagi ze względu na dziwną kombinację cech.

Po przeanalizowaniu jego szczątków eksperci ustalili, że Shuvuuia szukałby pożywienia w nocy, używając słuchu i wzroku – jakby to była sowa – w celu znalezienia ofiary, takiej jak małe ssaki i owady. Mógłby również użyć swoich długich nóg, aby szybko dosięgnąć zdobyczy, a mocnych kończyn przednich, aby wyciągnąć ofiarę z nor lub krzewiastej roślinności.

„Nocna aktywność, zdolność kopania i długie tylne nogi są charakterystyczne dla zwierząt żyjących obecnie na pustyniach” – mówi Jonah Choiniere z University of the Witwatersrand w Johannesburgu w Południowej Afryce i lider badań opublikowanych w czasopiśmie Science. „Ale zaskakujące jest to, że wszystkie są połączone w jeden gatunek dinozaurów, który żył ponad 65 milionów lat temu”.

Autor: 
Sarah Romero / tłum. Karolina Pietrzak
Dział: 

Reklama