Świat jest domem dla 50 miliardów ptaków – szacuje „przełomowe” badanie naukowe

Reklama

wt., 05/18/2021 - 20:56 -- MagdalenaL

Zdjęcie: Unsplash

Na świecie żyje około 50 miliardów ptaków – tak wynika z nowych badań, do których wykorzystano obserwacje prowadzone przez obywateli potrzebne do oszacowania liczebności populacji prawie 10 000 gatunków.

Badania przeanalizowane przez naukowców z Uniwersytetu Nowej Południowej Walii (UNSW) sugerują, że na naszej planecie jest około sześciu razy więcej ptaków niż ludzi, przy czym istnieje wiele bardzo rzadkich, pojedynczych gatunków.

Cztery gatunki należą do „klubu miliardowego”, z szacowaną populacją większą niż miliard. Są to m.in. występujący w wielu częściach świata wróbel domowy, szpak europejski, mewa obrożna i jaskółka brzegówka.

Naukowcy oszacowali populacje 9 700 gatunków, w tym pingwinów, emu i kukabury, opierając się na setkach milionów obserwacji ptaków zarejestrowanych przez użytkowników platformy eBird, która jest jednym z największych na świecie projektów obywatelskich z zakresu bioróżnorodności.

Zebrane obserwacje zostały dołączone do profesjonalnych obserwacji naukowych w celu opracowania algorytmu, który oszacowałby liczebność prawie wszystkich gatunków ptaków. Zespół badaczy odkrył, że istnieje stosunkowo niewiele pospolitych gatunków ptaków, za to dużo jest tych rzadkich.

„Gatunki mogą być rzadkie z powodów naturalnych – żyją tylko na jednej wyspie lub szczycie jednej góry, lub należą do rzadkich z przyczyn ludzkich” – powiedział Will Cornwell, ekolog z UNSW i jeden z głównych autorów badań. Dodał również, że ma nadzieję, że wkrótce sporządzone wykresy będą mogły przedstawić, które gatunki mają mniejszą liczebność i wymagają ochrony.

Wiele australijskich gatunków ptaków liczy się w miliardach. Są to takie gatunki jak lorysa tęczowa (19 miliardów), kakadu siarkowodny (10 miliardów) i kukabura chichotliwa (3,4 miliarda). 

Sean Dooley, krajowy specjalista ds. publicznych w BirdLife Australia, jest wieloletnim obserwatorem ptaków i uczestnikiem naukowych programów obywatelskich. Dooley oświadczył, że badania udowadniają, że nawet obserwacje zwykłych obywateli mogą posłużyć do badań naukowych.

Cornwell dodał, że łącząc amatorskie obserwacje ptaków z tymi profesjonalnymi, naukowcy byli w stanie opracować model, na którym opierała się analiza badań. Następnie został on zastosowany do analizy amatorskich obserwacji ptaków. Liczba 50 miliardów stanowi medianę szacunkowych danych, które zostały opracowane dzięki wyżej wspomnianemu modelowi.

„Największym przełomem było użycie danych pochodzących od obywateli. W ten sposób wypełniliśmy luki w badaniach profesjonalnych obserwatorów”. Cornwell poinformował jednak, że badania to tylko szacunki i nadal istnieją pewne niejasności w danych liczbowych, a naukowcy planują udoskonalić model analizy ptaków. Według Cornwella, za kilka lat zostaną przeprowadzone kolejne badania nad liczebnością ptaków na świecie.

Autor: 
Lisa Cox / tłum. Klaudia Nikodem
Dział: 

Reklama