Czy bakterie lubiące rdzę zjedzą Titanica? Tak

Reklama

czw., 09/09/2021 - 12:16 -- MagdalenaL

Titanic zatonął 15 kwietnia 1912 roku i spoczywał w nienaruszonym stanie do 1985 roku, kiedy to został ponownie odkryty. Stał się wtedy inspiracją do powstania małego imperium filmów i programów telewizyjnych. Czy pomimo całej uwagi ponownie skierowanej na ten historyczny statek, może on rozpłynąć się w plamę rdzy na dnie oceanu w ciągu najbliższych 20 lat? Naukowcy twierdzą, że jest to całkowicie możliwe - dzięki prądom morskim, zapalonym poszukiwaczom wraków i pewnym niezwykle głodnym bakteriom.

Podczas gdy bakterie dosłownie pożerają ten ogromny statek, nie pozostawiają po sobie nic poza pomarańczowymi osadami rdzy. Wyglądają one jak gałązki i sople i nazywane są „rdzawymi soplami”. Kiedy się rozpuszczają, pozostaje po nich jedynie drobny proszek. Oznacza to, że legendarny, luksusowy liniowiec może rozpłynąć się w rdzawą smugę na zimnym dnie oceanu. Nie wiadomo jeszcze, czy stanie się to za 15, czy 50 lat.

Metal pod wodą zawsze rdzewieje, prawda? Z reguły tak, ale ta masa metalu okazała się smaczną przekąską dla 27 różnych szczepów bakterii - w tym co najmniej jednego, który nigdy wcześniej nie został zidentyfikowany. Kanadyjscy naukowcy, którzy za pomocą testów DNA zidentyfikowali nową bakterię, na cześć statku nazwali ją Halomonas titanicae. Jest to część rodziny bakterii lubiących sól. Nigdy wcześniej nie były one widziane tak głęboko, jak przy miejscu spoczynku Titanica - około 4 kilometrów w dół.

W czasach swojej świetności Titanic był zbudowany z 50 tys. ton żelaza. Teraz jednak jego dwie połówki leżą na dnie oceanu, oddzielone od siebie o 600 metrów, a pomiędzy nimi znajdziemy tylko szczątki. Czy wrak może zostać zachowany? Jak na razie najlepszym pomysłem jest wydobycie go z dna oceanu, by powstrzymać rdzewienie. Nie będzie to jednak ani łatwe, ani tanie. Wiele osób uważa, że powinniśmy pozostawić zarówno łódź, jak i szczątki jej nieszczęsnych pasażerów tam, gdzie są.

Przy okazji, odkrycie bakterii lubiących rdzę może pomóc nam w skuteczniejszym pozbywaniu się podwodnych wraków, które są mniej kochane niż Titanic. Bakterie te mogą również pomóc naukowcom w opracowaniu struktur odpornych na korozję. Wykorzystano by je dla podwodnych działań, takich jak wiercenie i rurociągi, gdzie naprawdę nie możemy pozwolić sobie na tworzenie się sopli rdzy.

Autor: 
Kids Discover; tłum. Jakub Szymański
Dział: 

Reklama