Ten singapurski startup wykorzystuje owady, aby zamienić śmieci w skarb

Reklama

wt., 09/07/2021 - 10:08 -- MagdalenaL

Obecnie trwają prace nad pierwszymi produktami wykonanymi z chitozanu Insectta. Chua mówi, że startup poszukuje teraz dalszych ofert współpracy w branży kosmetycznej i farmaceutycznej (zdj.CNN)

(CNN Business) - Farmerka Chua Kai-Ning z Singapuru spędza dużo czasu na upewnianiu się, że jej zwierzęta są dobrze karmione i szybko rosną.

Ale nie jest ona zwykłą farmerką, a to nie są zwykłe zwierzęta.

Chua i jej partner, Phua Jun Wei, założyli startup Insectta w 2017 roku. Walczą z kryzysem marnowania żywności w Singapurze z pomocą niezwykłego sojusznika: larw Hermetia illucens ( znanych również jako czarna mucha lub czarny żołnierz).

„Koncepcja Insectta polega na tym, że nic się nie marnuje” – powiedział Chua. „Odpady można na nowo wykorzystać jako zasób, jeśli zmienimy sposób myślenia o naszych metodach produkcji i sposobie postępowania z odpadami”.

W 2020 roku Singapur wyprodukował 665 000 ton odpadów żywnościowych – tylko 19% z nich zostało poddanych recyklingowi.

Chua powiedziała, że firma karmi larwy much aż ośmioma tonami odpadów żywnościowych miesięcznie, w tym produktami ubocznymi otrzymywanymi z fabryk soi i browarów, takich jak okara i młóto. Insectta może następnie błyskawicznie wysuszyć robaki na paszę dla zwierząt, a odchody owadów zamienić w nawóz rolniczy.

Chociaż istnieje wiele firm wykorzystujących owady do gospodarowania odpadami, w tym Goterra, Better Origin i AgriProtein, Insectta pozyskuje więcej niż produkty rolne. Dzięki finansowaniu z funduszu Trendlines Agrifood Fund i dotacjom rządowym Insectta pozyskuje wysokiej jakości biomateriały z produktów ubocznych larw.

„Podczas prac badawczo-rozwojowych zdaliśmy sobie sprawę, że wiele cennych biomateriałów, które już mają wartość rynkową, można pozyskać z tych much” – powiedziała Chua w rozmowie z CNN Business. Ma ona nadzieję, że biomateriały mogą zrewolucjonizować rozwijający się przemysł produktów opartych na owadach i zmienić sposób, w jaki postrzegamy odpady.

Od robaka do biomateriału

Gdy larwy dorastają tworzą kokon, z którego wychodzą około 10 do 14 dni później jako w pełni dojrzała mucha. Insectta opracowała zastrzeżoną technologię pozyskiwania biomateriałów z pozostawionego przez nie egzoszkieletu.

Jednym z tych biomateriałów jest chitozan, substancja przeciwdrobnoustrojowa o właściwościach przeciwutleniających, stosowana czasami w produktach kosmetycznych i farmaceutycznych. Insectta ma nadzieję wytwarzać 500 kilogramów chitozanu dziennie i obecnie współpracuje z singapurską firmą Spa Esprit Group w zakresie stosowania chitozanu w produktach nawilżających.

Insectta współpracuje również z marką masek do twarzy Vi-Mask, która ma nadzieję wykorzystać chitozan pochodzący od much czarnego żołnierza do stworzenia warstwy antybakteryjnej w swoich produktach. Obecnie Vi-Mask używa chitozanu z muszli krabów. Firma twierdzi, że przejście na chitozan na bazie owadów jest posunięciem przyjaznym dla środowiska, ponieważ chitozan firmy Insectta jest pozyskiwany w sposób bardziej zrównoważony.

Bardziej zrównoważone źródło

Według Thomasa Hahna, badacza z Fraunhofer-Institut für Grenzflächen- und Bioverfahrenstechnik IGB w Niemczech, muszle krabów są obecnie jednym z głównych źródeł chitozanu. Hahn badał produkcję chitozanu na bazie owadów pod opieką inżyniera, chemika i biologa Susanne Zibek. Według Zibek chitozan mógłby zastąpić syntetyczne zagęszczacze i konserwanty w kosmetykach.

Pozyskiwanie chitozanu ze skorupiaków wymaga wielu procesów chemicznych i dużych ilości wody. Chua twierdzi, że techniki ekstrakcji chitozanu przez Insectta wymagają mniej chemikaliów, takich jak wodorotlenek sodu, niż tradycyjne procesy ekstrakcji, co czyni je bardziej zrównoważoną alternatywą.

Zibek twierdzi, że rynek biomateriałów pozyskiwanych z owadów będzie się rozrastał, ponieważ firmy będą starały się zmniejszyć swój wpływ na środowisko.

„Następuje zmiana świadomości w konsumentów, a ludzie chcą zrównoważonych produktów” – dodała. „Możemy to wesprzeć, zastępując produkty syntetyczne chitozanem”.

Zmiana w świadomości

Aby poszerzyć rynek materiałów pozyskiwanych z much, Insectta musi zwalczyć piętno powstałe wokół owadów.

„Kiedy ludzie myślą o robakach, pierwszą rzeczą, która przychodzi na myśl, jest to, że są dla ludzi obrzydliwe i szkodliwe” – powiedziała Chua. „Stawiając korzyści na pierwszym miejscu możemy zmienić to, jak postrzeganie są te materiały”.

Chua mówi, że czarne muchy nie gryzą i bardzo szybko rosną, co czyni je idealnymi do hodowli (zdj. CNN)

Obecnie trwa debata naukowa na temat owadów. Phua uważa, że hodowla czarnych much jest bardziej humanitarna i zrównoważona niż hodowla zwierząt gospodarskich, ponieważ owady potrzebują mniej wody, energii i przestrzeni do wzrostu. Jednak zamiast prowadzić własne farmy, Insectta planuje sprzedawać jaja lokalnym farmom much i zbierać produkowane przez te farmy egzoszkielety, aby następnie wydobywać z nich biomateriały.

„Chcemy, aby owady napędzały świat” – dodał Phua.

Autor: 
Milly Chan i Anagha Subhash Nair; Tłumaczenie: Weronika Florko

Reklama