Odyseja kosmiczna 2021

Reklama

śr., 01/13/2021 - 11:24 -- MagdalenaL

Jeśli oglądałeś klasykę filmu Stanleya Kubricka z 2001 roku ”Odyssey in Space”, to prawdopodobnie spodziewałeś się, że na początku XXI wieku faktem będą bazy na Księżycu i Marsie, stacje kosmiczne z tysiącami astronautów i powszechnie dostępne podróże kosmiczne. Jednak wchodząc w 2021 rok wydaje się, że wiele pomysłów i koncepcji z filmów science fiction, seriali i książek na zawsze pozostanie tylko pomysłami.

Globalna społeczność naukowa od wielu lat krytykuje (nieoczekiwanie) powolny rozwój eksploracji kosmosu. Ponieważ największe gospodarki świata przeznaczają na ten cel coraz mniej funduszy (poza Stanami Zjednoczonymi), wielu ma nadzieję, że inicjatywa szybszej eksploracji wszechświata przejdzie „w ręce” firm prywatnych.

Prawdopodobnie, w nowym roku czeka nas szereg bardzo ważnych misji organizowanych na całym świecie, z których część będzie wynikiem wieloletnich badań i inwestycji o wartości kilku miliardów dolarów.

Nadchodzą nowe statki kosmiczne

Boeing, który jest jednym ze światowych liderów w dziedzinie lotnictwa, również kosmicznego, po raz pierwszy wystrzeli wiosną nowy statek kosmiczny o nazwie Starliner. Statek ten w przyszłości przetransportuje astronautów na Międzynarodową Stację Kosmiczną (ISS) i poleci w kosmos, jako część nowej generacji rakiet Atlas V. Jeśli start przebiegnie zgodnie z planem, w czerwcu trzech astronautów z NASA po raz pierwszy poleci na ISS nowym statkiem kosmicznym.

Swoją pierwszą misję na Księżyc planuje japońska agencja kosmiczna JAXA. Statek kosmiczny, a także moduł badawczy o nazwie Yaoki, polecą w kosmos na nowej amerykańskiej rakiecie Vulcan Centaur. Ta rakieta wielokrotnego użytku jest produkowana przez grupę firm pod wspólną nazwą United Launch Alliance. Wraz z japońskim pojazdem kosmicznym, na Księżyc poleci statek Peregrine firmy Astrobotics- pierwszy statek prywatnej firmy, który wyląduje na satelicie ziemskim.

Inna prywatna firma kosmiczna- Blue Origin, wspierana przez najbogatszego człowieka świata Jeffa Bezosa (właściciela Amazona), ma wystrzelić latem swoją pierwszą rakietę o nazwie New Glenn. Podobnie jak u konkurencji, pojazd będzie mógł być używany więcej niż jeden raz.

James Webb Teleskop

W tym roku powinien wreszcie polecieć w kosmos nowy teleskop kosmiczny- tzw. Teleskop Jamesa Webba. Misja jest opóźniona o prawie dekadę, a amerykańska agencja NASA kilkakrotnie odwoływała prace nad tym projektem. JWST zastąpi słynny teleskop Hubble'a, który został wystrzelony w 1990 roku i miał działać tylko 10-15 lat. Zasłużonemu Hubbleowi przypisuje się zdjęcia jednych z najlepiej znanych człowiekowi planet, konstelacji i galaktyk.

Rosja też nie siedzi bezczynnie, więc w tym roku państwowa agencja Roscosmos wyśle ​​na Księżyc pierwszy od czasu rozpadu Związku Radzieckiego (ZSRR) rosyjski statek kosmiczny. Luna 25 (jako kontynuacja sowieckich programów od Luna 1 do Luna 24) wyląduje na biegunie południowym Księżyca i będzie miała za zadanie badanie atmosfery i składu gleby Księżyca, a zwłaszcza specjalnego rodzaju skały tzw. regolitu.

Satelita do sprzątania kosmicznych śmieci

Również na rosyjskiej rakiecie Sojuz, z wyrzutni Bajkonur w Kazachstanie, wystartuje w tym roku pierwszy satelita przeznaczony do sprzątania kosmicznych śmieci. Misja ta, zwana ELSA-D, będzie próbą zademonstrowania możliwości usuwania starych satelitów i różnych innych śmieci kosmicznych.

Europejska Agencja Kosmiczna ESA szacuje, że na orbicie okołoziemskiej znajduje się obecnie aż 900 tysięcy dużych odpadów - starych satelitów, części rakiet, a także części dawnych stacji kosmicznych. Ponadto, na orbicie jest ponad 18 milionów małych kawałków metalu i plastiku, które są niebezpieczne dla funkcjonowania i działania aktywnych satelitów i samolotów.

W maju ubiegłego roku część chińskiej rakiety Long March 5 przeleciała nad amerykańskim miastem Los Angeles i wpadła do Oceanu Atlantyckiego. NASA szacuje, że jak dotąd co najmniej 260 rakiet, satelitów (a nawet jedna stara stacja kosmiczna) spadło do oceanów i mórz na całym świecie.

Autor: 
Tłum. Emila Liberda
Źródło: 

Ivan Trajković/ Al Jazeera

Reklama