Będzie to kolejna podróż ludzkości w przestrzeń międzygwiezdną

Reklama

pt., 04/30/2021 - 13:39 -- MagdalenaL

Do tej pory tylko pięciu statkom kosmicznym udało się uciec z pola grawitacyjnego Słońca i podróżować w przestrzeń międzygwiazdową: Pioneer 10 i 11, Voyagers 1 i 2 oraz New Horizons.

Voyager 1 i 2 wystartowały w 1977 roku i nadal funkcjonują na krawędziach heliosfery-bańki otaczającej nasz Układ Słoneczny i będącej pod wpływem wiatru słonecznego - podczas gdy Nowe Horyzonty zbadały układ Plutona i inne obiekty w obiegu Kuipera. Teraz NASA i jej partnerzy przygotowują kolejną, bardziej ambitną misję: Sonda międzygwiazdowa pójdzie znacznie dalej w przestrzeń międzygwiazdową, aby dowiedzieć się znacznie więcej o powstawaniu naszej lokalnej heliosfery i jej ewolucji. Doprowadzi to do nowego i inspirującego odkrycia, które pomoże nam zrozumieć nasz dom w galaktyce i będzie pierwszym świadomym krokiem ludzkości w kierunku oceanu kosmicznego, który istnieje między słońcem a innymi potencjalnie nadającymi się do zamieszkania planetami” - wyjaśnia strona internetowa projektu.

Zrozumieć przyszłość Ziemi

Heliosfera jest również ważna, ponieważ chroni nasz Układ Słoneczny przed wysokoenergetycznymi galaktycznymi promieniami kosmicznymi. Słońce przemieszcza się przez naszą galaktykę, przechodząc przez różne regiony w przestrzeni międzygwiazdowej i obecnie znajduje się w tak zwanym lokalnym obłoku międzygwiazdowym, ale ostatnie badania sugerują, że słońce może poruszać się w kierunku krawędzi chmury, a następnie wchodzić w kolejny rejon przestrzeni międzygwiazdowej, o którym nic nie wiemy. Konsekwencje tej zmiany są całkowicie nieznane: nasza heliosfera mogłaby rosnąć, zmniejszać się, a ilość galaktycznych promieni kosmicznych, które wpadają i przyczyniają się do poziomu promieniowania tła na Ziemi, mogłaby zostać zmodyfikowana - wyjaśnia naukowiec.

Kiedy będzie premiera?

Kierownicy projektu wyjaśniają, że uruchomienie misji międzygwiezdnej sondy będzie technologicznie możliwe w latach trzydziestych XX wieku i zajmie około 15 lat, aby osiągnąć granicę heliosfery, co jest znaczną prędkością w porównaniu z Voyagerami, których dotarcie zajęło 35 lat. Przy obecnym projekcie misja ma trwać co najmniej 50 lat. Jak każdy międzygwiezdny statek kosmiczny, sonda będzie musiała być autonomiczna, kompaktowa i lekka, a jednocześnie wystarczająco solidna, aby móc zbierać dane i komunikować się z operatorami na Ziemi. Zespół inżynierów wykorzystuje Nowe Horyzonty jako projekt bazowy do wprowadzania ulepszeń. Podobnie jak w przypadku Pionierów, Podróżników i Nowych Horyzontów, referencyjnym źródłem zasilania będzie radioizotopowy generator termoelektryczny, który zapewni energię dla tej długotrwałej misji.

 

Autor: 
Tłumaczenie: Karolina Pietrzak
Dział: 

Reklama