Rzadki gatunek żółwia olbrzymiego, uważany za wymarły od ponad stu lat, w rzeczywistości wciąż żyje.

Reklama

wt., 06/21/2022 - 15:33 -- MagdalenaL

Naukowcy założyli, że żółw chelonoidis phantasticus wyginął ponad sto lat temu. Gatunek ten jest lepiej znany jako „fantastyczny żółw olbrzymi” i pochodzi z wyspy Galapagos Fernandina.

Jedyny znany okaz został odkryty w 1906 roku.

Jednak w 2019 r. naukowcy z Princeton odkryli na wyspie samotną samicę żółwia, co wskazywało na to, że przedstawiciele tego gatunku mogły przetrwać.

W zeszłym tygodniu ostatecznie udowodnili, że oba osobniki są spokrewnione.

Kim jest Fernanda, ostatni znany fantastyczny żółw olbrzymi?

Żółwie olbrzymie mogą ważyć nawet 417 kg i dorastać do 1,3 m. Zazwyczaj żyją od 80 do 120 lat.

Istnieje 14 różnych gatunków żółwi olbrzymich z Galapagos, wszystkie wywodzą się od jednego przodka i wszystkie znajdują się na Czerwonej Liście IUCN jako zagrożone, zagrożone, krytycznie zagrożone lub wymarłe.

W 2019 r. badacze na wyspie Fernandina odkryli Fernandę, samotną samicę osiadłą na odizolowanym skrawku roślinności.

Po porównaniu DNA Fernandy z DNA okazu „fantastycznego żółwia olbrzymiego” zebranego w 1906 r. zespół potwierdził, że para należy do tego samego gatunku.

„Podobnie jak wielu ludzi, początkowo podejrzewałem, że nie jest to żółw pochodzący z wyspy Fernandina”, stwierdził Stephen Gaughran z Uniwersytetu Princeton, badacz odpowiedzialny za sekwencjonowanie genomu.

„Zobaczyliśmy — szczerze mówiąc, ku mojemu zaskoczeniu — że Fernanda była bardzo podobna do tej, którą znaleziono na tej wyspie ponad 100 lat temu, i obie bardzo różniły się od wszystkich żółwi z innych wysp”.

Naukowcy szacują, że Fernanda ma około 50 lat.

Co dalej z fantastycznym żółwiem olbrzymim?

Nowe odkrycie daje naukowcom „nadzieję”, powiedziała Adalgisa Caccone, która pomagała w badaniach.

„Znalezienie jednego żywego osobnika daje nadzieję, ale także otwiera nowe pytania, ponieważ wiele tajemnic wciąż pozostaje nierozwiązanych”, dodała.

„Czy na Fernandinie jest więcej żółwi, które można umieścić w niewoli, aby rozpocząć program hodowlany? W jaki sposób żółwie skolonizowały Fernandinę i jaki jest ich związek ewolucyjny z innymi gigantycznymi żółwiami z Galapagos?”, pyta Caccone.

Jest jeszcze nadzieja dla fantastycznego żółwia olbrzymiego, podczas wypraw na wyspę Fernandina badacze odkryli niedawno ślady i odchody co najmniej dwóch lub trzech innych żółwi.

Fernanda znajduje się obecnie w Centrum Żółwi Parku Narodowego Galapagos, ośrodku ratunkowym i hodowlanym, gdzie eksperci sprawdzają, co mogą zrobić, aby utrzymać przy życiu jej gatunek.

„Ta informacja jest ważna dla ochrony przyrody”, powiedział Peter Grant, profesor zoologii z Princeton i ekspert w dziedzinie Galapagos.

„Zachęca biologów do intensywniejszych poszukiwań ostatnich osobników danej populacji, aby przywrócić ją z krawędzi wyginięcia”.

Autor: 
Charlotte Elton /Tłum. Barbara Błażkiewicz
Dział: 

Reklama