Na Księżycu wody jest więcej, niż przypuszczaliśmy

Reklama

wt., 10/27/2020 - 18:45 -- MagdalenaL

Wprawdzie na Księżycu nie ma bieżącej wody, ale naukowcy właśnie poinformowali, że występuje ona tam powszechniej niż dotąd myślano. Jej cząsteczki są uwięzione w minerałach na powierzchni satelity i prawdopodobnie na zamarzniętych obszarach jego niewidocznej strony.

Jak donosi Hina, już 11 lat temu wykazano, że wprawdzie w niewielkich ilościach, ale woda jest dość powszechna na Srebrnym Globie. Jedna grupa badaczy poinformowała wtedy o odkryciu cząsteczek wody, zaś inna ogłosiła, że ​​na Księżycu znajduje się prawie 40.000 km kwadratowych wiecznych cieni, które prawdopodobnie zawierają ukryte zasoby zamarzniętej wody.

Stosunkowo powszechna obecność wody na Księżycu może być ważna dla przyszłych misji (astronautów i robotów), które będą ją pozyskiwać i wykorzystywać do picia lub jako składnik paliwa.

Zespół kierowany przez Casey Honniball z NASA Maryland Center wykrył cząsteczki wody na powierzchni Księżyca uwięzione w naturalnym szkle oraz innych osadach.

Wcześniejsze badania nie pozwoliły dokładnie określić, czy to naprawdę woda, czy może hydroksyl, ale nowa metoda badawcza pozwoliła jednoznacznie określić, że ​​jest to woda.

„Wiele osób uważa, że ​​wykryto lód, a to nieprawda. To tylko cząsteczki wody, tak odseparowane od siebie, że nie łączą się ani w lód ani bieżącą wodę”, powiedziała Honniball.

Inne badanie, opublikowane w czasopiśmie naukowym Nature Astronomy, dotyczyło tak zwanych „lodowych pułapek” na Księżycu. Chodziło o wiecznie zacienione obszary, na których temperatury oscylują poniżej -163 stopni Celsjusza. Jest tam na tyle zimno, że zamarznięta woda może przetrwać miliardy lat.

Korzystając z danych pozyskanych z należącego do NASA statku kosmicznego Lunar Reconnaissance Orbiter, naukowcy pod kierunkiem Paula Hayne'a z University of Colorado wykryli dziesiątki miliardów małych cieni, nie większych niż monety. Większość z nich znajduje się w rejonach polarnych.

Zamarznięta woda

„Nasze badania wykazały, że sporo nieznanych wcześniej obszarów Księżyca może zawierać zamarzniętą wodę”, powiedział Hayne.

„Wyniki sugerują, że wbrew temu, co kiedyś myślano, na obszarach polarnych Księżyca wody może być znacznie więcej, a to ułatwia dostęp do niej, wydobycie i analizę”.

NASA już wkrótce planuje powrót na Księżyc. Przyszła misja na Srebrny Glob będzie wstępem do podróży człowieka na Marsa, a dostęp do wody na Księżycu może bardzo pomóc w tym przedsięwzięciu.

„Woda nie ogranicza się do polarnego rejonu Księżyca i jest jej znacznie więcej niż sądziliśmy”, podkreśliła Honniball.

Wciąż nie wiadomo, w jaki sposób woda dotarła na Księżyc.

„Pochodzenie wody na Księżycu jest jednym z tych ważnych pytań, na które próbujemy odpowiedzieć w ramach tego i innych badań”, powiedział Hayne. Szukając odpowiedzi bierze się pod uwagę m.in. komety, asteroidy, wiatry słoneczne, a nawet sam Księżyc.

Zdaniem badacza, zrozumienie pochodzenia wody na Księżycu pomoże odpowiedzieć na inne ważne pytanie: w jaki sposób znalazła się ona na Ziemi?

Autor: 
Tłum. Emila Liberda
Źródło: 

Agencija

Dział: 

Reklama