Fretka pierwszym przypadkiem sklonowania zagrożonego gatunku z Ameryki Północnej

Reklama

sob., 02/27/2021 - 09:30 -- MagdalenaL

Naukowcy ze Stanów Zjednoczonych z powodzeniem sklonowali zagrożoną wyginięciem fretkę czarnonogą. Użyto do tego zamrożonego w 1988 roku DNA identycznego zwierzęcia. 

US Fish and Wildlife Service (USFWS) ogłosiło narodziny fretki nazwanej Elizabeth Ann. To pierwszy przypadek sklonowania jednego z zagrożonych gatunków Ameryki. Choć kiedyś uznano już fretki czarnonogie za wymarłe, to w 1981 roku została znaleziona niewielka ich populacja, licząca siedem osobników. Wszystkie żyjące zwierzęta tego gatunku są ich potomkami. Naukowcy twierdzą, że sklonowana samiczka pomoże w poszerzeniu istniejącej puli genów. Narodziny Elizabeth Ann 10 grudnia zostały nazwane przez USFWS „śmiałym krokiem naprzód”. 

Fretka została sklonowana z DNA samicy o imieniu Willa. Nie była ona jednym z siedmiu przodków wszystkich obecnych przedstawicieli gatunku. Zanim ci zostali odnalezieni, wierzono, że zwierzęta te wymarły na zawsze. Willa, niemająca żadnych żyjących potomków, została schwytana na wolności. Naukowcy wierzą, że jej klon zwiększy różnorodność genetyczną w tej krytycznie zagrożonej populacji i pomoże ją odbudować. 

„Chociaż są to dopiero wstępne badania, jest to pierwszy przypadek sklonowania rodzimego, zagrożonego wyginięciem gatunku Ameryki Północnej. Jest to obiecujące narzędzie do kontynuowania starań nad odnowieniem fretek czarnonogich”, mówi Noreen Walsh, dyrektor USFWS Mountain-Prairie Region. 

Elizabeth Ann nie zostanie wypuszczona na wolność. Zamieszka w placówce w Colorado, w której się urodziła, gdzie naukowcy będą kontynuowali badania nad nią. 

Fretka została stworzona przez firmę zajmującą się klonowaniem zwierząt, ViaGen Pets & Equine. Udało jej się przenieść embrion do macicy samicy surogatki. Zeszłego lata, tej samej spółce udało się sklonować zagrożonego dzikiego konia pochodzącego z Mongolii. Koń Przewalskiego, którego stworzono z 40-letniego DNA ogiera, nazwano Kurt. 

Fretka czarnonoga jest jedynym gatunkiem fretki w Ameryce Północnej, gdzie zalicza się ją do najbardziej zagrożonych ssaków. Ze względu na niebezpieczeństwo wyginięcia, latem naukowcy przeznaczyli na nie 120 szczepionek na Covid-19. Dziesiątki tysięcy norek – bliskich krewnych fretek – zmarło po zarażeniu się koronawirusem od ludzi. W Europie uśmiercono miliony tych zwierząt, by zapobiec rozprzestrzenianiu się wirusa. 

Autor: 
tłum: Martyna Sidoruk
Źródło: 

bbc.com 

Reklama