Ludzkie komórki wyhodowane w embrionach małp skłaniają do dyskusji na temat etyki takich eksperymentów

Reklama

ndz., 04/18/2021 - 23:38 -- MagdalenaL

Zdjęcie: Wikimedia Commons

W warunkach laboratoryjnych wyhodowano embriony małp zawierające ludzkie komórki.

Badania te, prowadzone przez amerykańsko-chiński zespół, sprowokowały falę dyskusji na temat strony etycznej tego rodzaju eksperymentów.

Naukowcy wszczepili do embrionów makaków ludzkie komórki macierzyste - komórki, z których mogą powstawać różnego rodzaju tkanki. Rozwijające się embriony były poddane obserwacji przez 20 dni.

W przeszłości były już hodowane tzw. mieszane gatunkowo embriony, inaczej: chimery. Ludzkie komórki wszczepiono do embrionów owiec i świń.

Na czele zespołu naukowców stanął profesor Juan Carlos Izpisua Belmonte z Instytutu Salk w USA, który w 2017 roku brał udział w stworzeniu pierwszej hybrydy człowieka i świni.

Zdaniem profesora, badania te mogą utorować drogę dla rozwiązania problemu niedostatku organów do przeszczepów, a także pomóc w zrozumieniu wczesnych stadiów rozwoju człowieka, przebiegu chorób, oraz procesu starzenia. ,,Tego rodzaju podejście może być naprawdę pomocne w badaniach biomedycznych nie tylko w najwcześniejszych stadiach życia, ale i w najpóźniejszych.’’ Belmonte dodał, że badania - opublikowane w czasopiśmie Cell - spełniły aktualne wytyczne natury etycznej i prawnej. ,,W końcu przeprowadzamy te badania, aby lepiej zrozumieć i poprawić ludzkie zdrowie.’’

,,Wyzwania natury etycznej’’

Niektórzy naukowcy wyrazili jednak zaniepokojenie eksperymentem, sugerując, że - choć w tym przypadku embriony zostały zniszczone w ciągu 20 dni - inni mogą wydłużyć okres badań. Podnoszą się głosy, że potrzebna jest publiczna dyskusja dotycząca konsekwencji stworzenia chimery człowieka i zwierzęcia niebędącego człowiekiem.

Doktor Anna Smajdor, wykładowczyni oraz badaczka etyki biomedycznej Norwich Medical School na Uniwersytecie Wschodniej Anglii, w charakterze komentarza napisała, że badania te wiążą się z ,,istotnymi wyzwaniami natury etycznej i prawnej’’.

Dodała także: ,,Naukowcy odpowiedzialni za te badania argumentują je tym, że te embriony chimer oferują nowe możliwości, ponieważ nie jesteśmy w stanie przeprowadzić pewnych badań na ludziach. Trzeba jednak zadać pytanie, czy te embriony są ludźmi, czy nie.’’

Profesor Julian Savulescu, przewodniczący Oxford Uehiro Centre dla Etyki w Praktyce oraz współprzewodniczący Wellcome Centre dla Etyki i Humanistyki na Uniwersytecie w Oksfordzie uważa, że badania te ,,otwierają puszkę Pandory chimer ludzi i nieludzi’’. Jak dodaje: ,,Te embriony zostały zniszczone po 20 dniach, ale to tylko kwestia czasu, aż wyhodowane zostaną chimery ludzi i stworzeń innych niż ludzie. Być może będą one dla nas źródłem organów. To jest jeden z długofalowych celów takich badań.’’

Sarah Norcross, przewodnicząca Progress Educational Trust, twierdzi, że choć czynimy ,,ważne kroki’’ w dziedzinie badań nad embrionami i komórkami macierzystymi, które mogą doprowadzić do równie ważnych odkryć, ,,pojawia się oczywista potrzeba publicznej dyskusji i debaty dotyczącej wyzwań natury etycznej i prawnej [tych badań].’’

Autor: 
Helen Briggs tłum. Jagoda Chudzińska

Reklama