Łazik NASA Perseverance wydobył pierwszą próbkę kamienia na Marsie

Reklama

wt., 09/14/2021 - 09:46 -- MagdalenaL

A jednak — łazikowi Perseverance udało się zdobyć i zabezpieczyć próbkę kamienia na Marsie. Również helikopter, który towarzyszył łazikowi, wspaniale się sprawdził.

Jednym z zadań marsowego łazika jest zbieranie próbek — nie, aby samemu je zbadać, lecz by zabezpieczyć je na przyszłą misję, podczas której zostaną one zebrane. Tak jak doniesiono wcześniej, na początku sierpnia pierwsza próba nie powiodła się. Później jednak udało się zebrać próbkę kamienia, jak melduje NASA.

Hermetycznie zamknięty

Mimo tego wciąż pozostały wątpliwości. Swoim dwumetrowym ramieniem robota Perseverance jest w stanie wywiercić coś nieco grubszego od standardowego ołówka. Następnie, łazik przytrzymuje probówkę, najlepiej z próbką wciąż w środku, przed swoim „okiem”: kamerą Mastcam-Z.

Na pierwszych ujęciach z tej kamery wydawało się rzeczywiście, że coś może wciąż być w probówce. Późniejsze zdjęcia były jednak zbyt źle oświetlone, aby można było z nich wyciągnąć jednoznaczne konkluzje. A po nieudanej próbie z początku sierpnia zespół stojący za stworzeniem i obsługą łazika wolał się upewnić.

Na kolejnych zdjęciach okazało się, że próbka faktycznie wciąż znajdowała się w probówce. Szóstego września zespół zdecydował przejść do kolejnego kroku. Probówka została umieszczona wewnątrz łazika, gdzie próbka została zmierzona i sfotografowana:

Następnie, tytanowa probówka została hermetycznie zamknięta: 

Teraz należy wyczekiwać następnej misji, podczas której znaleziska Perseverance zostaną odebrane i przeniesione do nas. Wcześniej NASA założyło, że w 2026 roku taka misja może być możliwa do rozpoczęcia. W zeszłym roku niezależny doradca stwierdził, że start w 2028 roku jest bardziej realistycznym założeniem. W takim wypadku próbki zostałyby przeniesione na Ziemię w 2033 roku.

Winter is coming

Również co do Ingenuity, bezzałogowego helikoptera, który towarzyszy Perseverance, można mówić o dobrych wieściach. To drobne urządzenie, które waży mniej niż 2 kilogramy miało z założenia wykonać tylko pięć lotów, a na ten moment licznik wynosi już dwanaście. W międzyczasie NASA zdecydowało również tą część misji przedłużyć na czas nieokreślony.

Ponadto, helikopter będzie teraz pełnił funkcję zwiadowcy dla Perseverance. Podczas swojego ostatniego lotu Ingenuity zrobił, przykładowo, zdjęcie obszaru, w kierunku którego łazik wkrótce ma się udać. Ten region, South Seitha, na zdjęciach wydaje się być mniej interesujący, niż myślano, przez co Perseverance możliwie zostanie wysłany w jakieś inne miejsce.

Poza tym, pozostaje wciąż pytanie, jak długo Ingenuity wciąż będzie mógł latać. Dotychczas warunki do jego pracy — temperatura, wiatr, pył — były relatywnie korzystne. Ale winter is coming na naszej sąsiadującej planecie — pozostaje więc oczekiwać i zobaczyć, czy helikopter będzie funkcjonował tak dobrze jak teraz.

Update (10 września 2021, godzina 20:00)

Dzisiaj NASA ogłosiło, że Perseverance ósmego września zebrał i zabezpieczył również drugą próbkę, pochodzącą z tej samej skały. Skała ta opisywana jest przez naukowców jako „bazaltopodobna” i możliwie powstała z płynnej lawy. Zauważono również złoża soli, które mogą wskazywać na to, że wcześniej znajdowała się tam woda. Możliwe jest nawet, że trochę starej marsowej wody jest wciąż zamknięte w malutkich bąbelkach znajdujących się w próbkach — jak spekulują badacze — co sprawia, że dogłębna analiza na Ziemi staje się, naturalnie, dodatkowo intrygująca.

W dalszej części tekstu na stronie NASA widnieje informacja o tym, że Perseverance jednak uda się do South Seitha, czyli regionu, który od Ingenuity dostał łatkę „mniej interesującego, niż myślano”. Widocznie zespół sterujący łazikiem uważa inaczej.

Autor: 
Jean-Paul Keulen / tłum. Julia Lewandowska

Reklama