Perseverance zebrał pierwsze próbki skał z Marsa

Reklama

wt., 09/14/2021 - 12:58 -- MagdalenaL

Podpis zdjęcia: Zdjęcie z należącego do NASA łazika marsjańskiego Perseverance pokazuje miejsce, w którym łazik wwiercił się w skałę zwaną Rochette i zebrał dwie próbki (zdj. NASA/JPL-Caltech)

Łazik marsjański Perseverance NASA zebrał i zachował pierwsze próbki skał marsjańskich, które mają być w przyszłości przetransportowane na Ziemię - ale kiedy dokładnie te próbki dotrą na naszą planetę wciąż jest niepewne.

Na briefingu informacyjnym 10 września, urzędnicy i naukowcy NASA nazwali zebranie dwóch próbek ze skały zwanej "Rochette" dużym krokiem naprzód w długoterminowym wysiłku zdobycia próbek z Marsa. Proces ma zakończyć się nie wcześniej niż za dekadę, gdy próbki zostaną przetransportowane na Ziemię.

"To reprezentuje początek procesu przywiezienia na Ziemię próbek z Marsa," powiedziała Meenakshi Wadhwa, naukowiec planetarny z Uniwersytetu w Arizonie i główna naukowiec pracująca nad próbą przewiezienia próbek dla NASA. 

Udane pobranie dwóch pierwszych próbek nastąpiło miesiąc po tym, jak łazikowi nie udało się zebrać próbki z innej skały, zwanej Roubion. Naukowcy doszli do wniosku, że problem nie tkwił w systemie pobierania próbek, ale w samej skale: była ona słabsza niż oczekiwano i rozpadła się podczas procesu pobierania.

Te dwie skały wulkaniczne są podobne, ale prawdopodobnie były wystawione na działanie różnych ilości wody, twierdzi Yulia Goreva, naukowiec badająca próbki powrotne Perseverance w JPL. Roubion doświadczył znacznie więcej zmian w postaci soli powstałych w wyniku ekspozycji na wodę.

"Jeśli te skały były wystawione na działanie wody przez długie okresy czasu, mogą istnieć w nich nisze nadające się do zamieszkania, które mogły wspierać starożytne życie mikrobowe" - powiedziała Katie Stack Morgan, zastępca kierownika projektu Perseverance w JPL. W związku z tym postanowiono zebrać dwie próbki Rochette, z planami późniejszego przechowywania ich w osobnych skrytkach, aby zwiększyć prawdopodobieństwo, że przynajmniej jedna z nich dotrze z powrotem na Ziemię.

Perseverance podczas swojej misji zbierze około trzy tuziny próbek. Naukowcy powiedzieli na briefingu, że planują kolejne próby zbierania próbek i pozostawili otwartą możliwość podjęcia kolejnej próby zebrania próbek z Roubion.

Dwie przyszłe misje zbiorą te próbki i przywiozą je z powrotem na Ziemię. Misja lądownika, prowadzona przez NASA i zawierająca łazik Europejskiej Agencji Kosmicznej (ESA), odbierze próbki, załaduje je do kontenera i wystrzeli na orbitę wokół Marsa. Orbiter kierowany przez ESA, z systemem zbierania próbek dostarczonym przez NASA, zbierze próbki i zwróci je na Ziemię.

Te późniejsze misje wystartują nie wcześniej niż w 2026 roku, choć wciąż są w fazie nazywanej przez NASA fazą A, która skupia się na badaniach wstępnych. "Jako część Fazy A, badamy kilka różnych możliwości i staramy się jak najlepiej zrozumieć, jak możemy wykonać tę misję," powiedziała Lori Glaze, dyrektor działu nauki planetarnej NASA. "Jesteśmy w tej fazie procesu, w której powinniśmy być".

Nie wypowiedziała się na temat tego, jakie możliwości są badane lub kiedy proces zostanie zakończony. W zeszłym roku, niezależny przegląd zalecił NASA rozważenie kilku zmian, począwszy od przesunięcia startu misji do 2028 roku, do rozważenia podziału lądownika powrotnego próbki na dwa statki kosmiczne i wykorzystanie energii jądrowej zamiast słonecznej. W środowisku naukowym rośnie sceptycyzm co do tego, że dwie misje powrotu próbek z Marsa mogą być gotowe do startu w 2026 roku.

Finansowanie, jak dodała Glaze, nie jest problemem. "Jesteśmy bardzo zadowoleni z wniosku budżetowego, który prezydent przedstawił na rok fiskalny 2022 i kolejne lata i myślę, że jesteśmy w tym momencie w naprawdę dobrym miejscu z finansowaniem, które mamy," powiedziała. Propozycja budżetu zawierała 653 miliony dolarów na powrót próbek z Marsa w 2022 roku i przewidywała wydatki w wysokości 3,5 miliarda dolarów od 2022 do 2026 roku.

W międzyczasie Perseverance będzie kontynuował zbieranie próbek w celu ewentualnego powrotu na Ziemię. "W społeczności naukowej mówiliśmy o zdobyciu próbek z Marsa przez dziesięciolecia", powiedziała Wadhwa. "Teraz to naprawdę zaczyna być realne".

Autor: 
Jeff Foust Tłumaczenie: Karolina Schittko
Dział: 

Reklama