Starożytny pająk opiekujący się swoim potomstwem uwięziony w bursztynie sprzed 99 milionów lat

Reklama

pon., 09/27/2021 - 00:13 -- MagdalenaL

Zdjęcie: W birmańskim bursztynie sprzed 99 milionów lat odkryto samicę pająka lagonomegopid.

 

Nic nie stanie między opiekuńczą pajęczą matką a jej dziećmi. Według nowych badań kapiąca z drzewa żywica uwięziła dorosłą samicę pająka i jej młode około 99 milionów lat temu, na zawsze pokazując matczyną opiekę okazywaną przez te stawonogi.

Rodzina pająków Lagonomegopidae wymarła, ale pająki mają długą historię i po raz pierwszy pojawiły się w okresie karbońskim - około 359 a 299 milionów lat temu.

Skamieniałe kawałki bursztynu birmańskiego opowiadają dwie różne historie. Badanie szczegółowo opisujące obserwacje okazów bursztynu opublikowano w czasopiśmie „Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences”.

Jeden „ukazuje samicę pająka lagonomegopid trzymającą woreczek zawierający jaja, które mają się wykluć (można zobaczyć młode)”, napisał autor badania Paul Selden, emerytowany profesor Gulf-Hedberg z Uniwersytetu Kansas w e-mailu. „Dokładnie tak wyglądałaby żywa samica pająka, która gnieździ się w szczelinie kory drzewa (w tym przypadku tuż przed zalaniem żywicą)”.

Ilustracja przedstawia samicę pająka lagonomegopid chroniącą jaja w kredowym lesie.

 

Inne kawałki bursztynu przedstawiają grupę maleńkich pająków, które właśnie się wykluły. To pokazuje, że samica pająka strzegła swojego worka jajowego przed uszkodzeniem. Gdy pająki się wykluły, zostały razem i były strzeżone przez matkę - o czym świadczą fragmenty nóg Lagonomegopidae z tego samego kawałka bursztynu. To z kolei sugeruje, że młode pająki prawdopodobnie trzymały się blisko matki przez jakiś czas po urodzeniu.

Badacze byli mile zaskoczeni „jak wszystko pięknie pasowało do siebie. Mieliśmy około trzech takich okazów, które wszystkie potwierdzały to zachowanie” - powiedział Selden.

Naukowcy wykorzystali skanowanie CT, aby wykryć małe oczy i inne cechy, które ujawniły tożsamość pająka, a także do ukazania maleńkich pająków bardziej szczegółowo dzięki modelom 3D.

Pająki Lagonomegopidae można odróżnić, ponieważ miały dużą parę oczu umiejscowioną w przednich kącikach głowy. Inne znane skamieniałości tych pająków ujawniły, że ich oczy wykazują cechy odblaskowe, podobnie jak u innych nocnych stworzeń - trochę jak oczy kota migoczące w ciemności.

Te wymarłe pająki wyglądają podobnie do współczesnych pająków skakunowatych, ale nie są w żaden sposób spokrewnione.

Pająki znane są z tego, że wykazują matczyną troskę, ale skamieniałe przykłady tego zachowania są niezwykle rzadkie.

„Pomimo tego, że spodziewaliśmy się, że pająki mają instynkt macierzyński od samego początku, bardzo miło jest mieć na to fizyczne dowody pochodzące ze skamielin sprzed około 100 milionów lat” – powiedział Selden.

Ale co tak naprawdę oznacza opieka macierzyńska, którą można zaobserwować u wielu żyjących dziś gatunków pająków?

„Opieka rodzicielska odnosi się do wszelkich działań rodziców, które poprawiają sprawność potomstwa, często kosztem przetrwania i przyszłej reprodukcji rodzica” – napisali naukowcy w badaniu. „Ewolucja tych zachować stanowi przełom w adaptacji zwierząt do ich środowiska i ma bardzo istotne znaczenie dla ewolucji społeczeństwa”.

Inne stawonogi, które wykazują ten rodzaj zachowań to owady i skorupiaki.

Selden i jego koledzy będą nadal szukać „innych przykładów zachowania zatrzymanego w czasie”.

Autor: 
Ashley Strickland / tłum. Weronika Florko

Reklama