W oceanie pływa 26 000 ton odpadów związanych z Covid-19

Reklama

ndz., 12/05/2021 - 23:55 -- MagdalenaL

Według najnowszych badań naukowców, ponad 26 000 ton odpadów z tworzyw sztucznych związanych z pandemią Covid-19 leży na dnie oceanów. Jest to rezultat niewłaściwego zarządzania odpadami w niektórych krajach, takich jak Indie czy Chiny.

Odpady zagrażające oceanom

Maski, fartuchy medyczne, zestawy do badań przesiewowych… Od marca 2020 r. materiały te stały się niezbędne, by chronić nas przed zakażeniem Covid-19 i radzić sobie z pandemią. Jednak tysiące takich przedmiotów stanowi teraz nowe zagrożenie dla bioróżnorodności oceanów.

Wskazuje na to nowe badanie opublikowane w czasopiśmie „Proceedings of the National Academy of Sciences” (PNAS). Według autorów ponad 26 000 ton odpadów z tworzyw sztucznych związanych z pandemią zanieczyszcza obecnie oceany. Jest to równowartość 2500 autobusów lub 4500 słoni.

8,4 mln ton odpadów wytworzonych w 18 miesięcy

Szacunek ten uwzględnia jedynie odpady wytwarzane i odprowadzane do wód w okresie od marca 2020 do sierpnia 2021. W badaniu brano pod uwagę cztery rodzaje odpadów: odpady szpitalne, zestawy do badania wirusów, sprzęt medyczny, ochronę indywidualną i wreszcie olbrzymią liczbę opakowań, co związane jest z eksplozją handlu online.

Według naukowców w ciągu 18 miesięcy na całym świecie wyprodukowano 8,4 mln ton odpadów, a do końca 2021 r. ma powstać dodatkowe 2,6 mln ton. 87,4% tych odpadów to odpady szpitalne. Dalej są maski (7,6%), plastikowe opakowania związane z zakupami online (4,7%) i wreszcie zestawy do badań przesiewowych (0,3%). „Powód, dla którego szpitale generują więcej odpadów jest prosty” - wyjaśnia Yanxu Zhang, jeden z autorów badania. Maska waży tylko pięć gram. Sprzęt medyczny (butle, prześcieradła, rękawiczki, osłony na twarz, pokrowce itp.) jest w porównaniu z tym o wiele cięższy.

Zła gospodarka odpadami sztucznymi

Jeśli ta kolosalna ilość odpadów z tworzyw sztucznych trafia na dno oceanu, to dzieje się tak dlatego, że niektóre państwa nie radzą sobie z ich utylizacją. Tak jest na przykład w Chinach, Indiach czy Brazylii.

Ma to katastrofalne konsekwencje dla podwodnej bioróżnorodności. Pod koniec stulecia 70,5% odpadów związanych z pandemią trafi na plaże, a 28,8% pozostanie na dnie..

Autorzy nie są zbyt optymistyczni, jeśli chodzi o naszą zdolność do ograniczenia takiego zanieczyszczenia. Jedynym rozwiązaniem jest usprawnienie gospodarowania odpadami medycznymi, zwłaszcza w krajach rozwijających się.

„Jest mało prawdopodobne, że będziemy w stanie rozwiązać ten problem w krótkim czasie, zwłaszcza biorąc pod uwagę brak dostępnych zasobów. Sytuację można jednak poprawić, uświadamiając społeczeństwu konsekwencje niewłaściwego gospodarowania odpadami” – podsumował Yanxu Zhang.

Autor: 
tłum. Piotr Nachyła

Reklama